Chapter 4: Murphy’s Law

Warnings: Depiction of OCD symptoms (rumination)

“Anything that can go wrong, will go wrong.”

The entire car ride to the hospital had hung thick with the tension of anticipating when Arthit might violently throw up yet again into the plastic bag that the café owner had so kindly offered them.

Kongpob had been hesitant to speak, focusing on driving as slowly and carefully as the agitated honks behind them would allow, not wanting to create any more sudden movement than necessary. Still, he’d had to pull over briefly to allow Arthit to retch and hurl a couple of times into an isolated bush at the side of the road.

He’d rubbed Arthit’s back in slow, soothing circles, meekly attempting to pacify the burning in Arthit’s oesophagus. What does one even say in this situation? Are you okay? If Arthit’s pained heaving and pale lips were any indication, that would have been an incredibly stupid question.

“I’ve got you, P’,” he says, the first he’s spoken since he’d helped Arthit into the car.

Arthit wipes at his mouth and gasps for as much air as he can manage, becoming increasingly frustrated with himself when his head remains hotly clouded with fever, and his insides convulse with the need to expel what he’s not even sure is physically capable of being left inside of him. Where is all this liquid even coming from?

Eventually, his stomach has settled enough that he manages to swerve clumsily back to the car with Kongpob’s assistance. He’s holding him up as though Arthit has jelly for bones, an image that may as well be true, his entire body numb and exhausted with persistent nausea.

He throws up two more times in the waiting room at A&E before they finally enter the doctor’s office, where Arthit is met with query after query about his recent medical and travel history, any allergies, and any odd changes in diet or lifestyle.

“I’m not dying, am I?” Arthit groans after what feels like the fiftieth question, his vocal cords sore with the acidic taste of his own bile. He just wants to go home, crawl into bed and forget that this day ever happened.

The doctor merely chortles at this, shaking her head.

“No, nothing quite so dramatic. Just a nasty case of food poisoning, probably. Have you eaten anything irregular from your usual diet lately?”

“Not that I can recall.”

“Anything that might have been past its expiry date? Sometimes food goes bad before it looks like it does, especially when you don’t refrigerate it.”

“Don’t. That’s from the first box we ordered. Two days ago.”

It hits him like an ice cold bucket of water. Kongpob’s warning rings clearly in his memory, always the voice of reason.

If Arthit had been feeling shit about yet another failed attempt just seconds ago, he now wishes to walk directly into oncoming traffic, cursing internally for having brought it upon himself. A dull aching forms in his chest, wrapped in disappointment and self-hatred.

Maybe it just wasn’t meant to be.

Maybe I’m the problem.

Maybe…I don’t deserve him.

“Uh…I don’t know,” he mutters, barely paying attention anymore.

“Well, either way, I’m going to get you some electrolytes to replace the lost fluids, and something for your fever. Take it easy for a couple of days, drink plenty of water and try to eat plain foods for a while.”

“Thanks, Doctor,” he manages before his mouth is filling up again, and the doctor, completely unfazed, simply pulls a bedpan from one of her desk drawers and holds it under Arthit’s chin, as if she’s rehearsed for this exact moment.

Kongpob extracts a tissue from his pocket, reaching out to wipe Arthit’s mouth, but Arthit haughtily snatches it from him, wringing the soft fibres in his hand. If Kongpob flinches at the rejection, Arthit doesn’t notice.

“Keep an eye on him,” the doctor says to Kongpob. “If his fever doesn’t subside by tomorrow, you should bring him in again.”

“Yes, thank you,” Kongpob gives her a wai, and tries to help Arthit to his feet.

“I’m vomiting, Kong, not crippled,” he pushes out of the chair and makes a beeline for the door.

After brushing his teeth of the vile flavour in his mouth, Arthit slips out of his jeans in the bedroom, kicking them to the side before he remembers the box he’d tucked into the back pocket that morning. Crouching down, he takes it out and snaps the box open, tracing the the velvet-lined casing with a fingertip.

How could he ever have thought that he was capable of being the one to propose? How dare he think that he could be the romantic one? Each and every attempt had gone like rainwater down a flood drain and it was his own damn fault for taking too long and making poor choices out of egotistical laziness; he couldn’t even just listen to people once in a while.

All this time, he’d blamed it on exterior influence and unfortunate coincidences, when it had all been his own doing all along. He’d not left in time to beat traffic. He’d been the one to selfishly assume he could take advantage of someone else’s party. He’d been the one who’d eaten expired food when he knew it was a bad idea.

This is karma for not being expressive enough, not sociable enough, not responsible enough, just not enough for Kong. Beautiful, sweet, caring, selfless and widely loved Kong.

I’m so sorry, Kong, he thinks. I couldn’t even give you the perfect proposal you deserve.

His throat aches, a lump forming, but Arthit is sure it’s not because of the nausea. He takes one last look at the ring, the gems not quite so brilliant now, its previous light fading along with what was once a beautiful dream.

He closes the box and tucks it away in a storage bin under the bed, along with other forgotten items of past memories, and curls up under the covers. He stares blankly at the window, a warm breeze sifting through Venetian blinds that fails to comfort him. Angry worms eat at the deeply enamoured butterflies in his stomach until their bodies lay lifeless and their wings are torn to shreds.

“P’Arthit?” He hears Kongpob come into the room, a glass of water mixed with electrolyte powder and the plastic baggie of pills for his fever in hand.

He sits on the edge of the bed and smiles gently, placing the glass on the bedside table next to Arthit, who hasn’t even looked up at him.

“Don’t say it.”

“Don’t say what, P’?”

“Don’t say I told you so. I don’t want to hear it right now.”

“What? Why would I say that?”

“The pizza, Kong. You warned me, and I didn’t listen. You don’t need to remind me.”

Kongpob reaches out to stroke Arthit’s hair, but he rolls over, shifting away from his touch. Allowing himself to be loved like this just doesn’t feel right anymore.

“P’, I wasn’t going to. You really think I’m going to try and be petty when you’re in pain?”

“No, of course not. You’re not like that,” it comes out almost scathing and spiteful.

You’re fucking perfect and I don’t deserve you.

He hears a drawn out release of breath behind him, and Kongpob is quiet for a moment, sensing the hint of derision in Arthit’s remark.

“P’Arthit…what is this really about?”

There’s a slight tremble in his voice, uncertain and completely thrown off guard by the dramatic pivot in Arthit’s entire demeanour. Such an occurrence hasn’t graced their relationship in years. They’d had their tiffs and disagreements, of course, Arthit driving the mothership of jealousy and insecurity, and Kongpob with his neurotic fussing and slightly overbearing tendencies.

But there’s an underlying weight to this particular episode that Kongpob has sensed gradually whittling to a point for about a month now.

Arthit pushes himself up in a seated position, grabbing the glass and pills before downing the contents of both in one go, not taking a single breath until the entire glass is empty.

“Nothing. I’m tired. I’m going to sleep.”

He slides himself down again, not once looking at his…well, if they aren’t getting engaged, then what even are they anymore? Arthit pushes the thought away and pulls the blanket up to his chin, closing his eyes.

Kongpob remains seated next to his lying figure for several more quiet minutes, until eventually, Arthit feels a weight lift off the mattress, and a hesitant kiss being pressed to his forehead. Several moments later, he hears the bedroom door click shut.

Thankfully, his fever does subside after a night of cold sweats and recurrent trips to the bathroom. By morning, he no longer feels like emptying his stomach every ten minutes. He calls in sick anyway, waking up at 8AM and finding that Kongpob had spent the night out on the living room sofa.

“Kong,” he nudges the sleeping man, curled into a ball on his side.

Kongpob stirs, wincing slightly at the ache in his back. He rubs his eyes, shifting to sit up.

“P’Arthit, you’re up. Are you feeling better this morning?”

Arthit, still a little queasy, but mostly from exhaustion, nods slowly.

“Yeah, but I called in sick at work. Why are you on the couch?”

Kongpob rubs at the back of his neck, tilting it from side to side to loosen the cricks, emitting a resounding crack of tense joints. Dark circles have formed under his eyes from getting up every half hour to press his ear to the bedroom door, worried that Arthit might still be throwing up.

“Oh…I uh, I didn’t hear you vomiting anymore after several hours so I figured you’d finally gotten to sleep. I didn’t want to wake you.”

Arthit says nothing in response, and glances at the clock.

“It’s past 8 now. Don’t you have to go to work?”

“But you’re sick. I’ll stay and look after you,” he smiles, gently reaching out for Arthit’s hand.

“I can look after myself. Go to work.”

“Really, it’s fine! I can just tell Por-“

“I’m not a damn child, Kong. Just go to work.”

Another pregnant silence hangs between them, witty and playful banter replaced by painfully clipped conversation. Today feels like the wrong day to be pushy and it sits like bricks on Kongpob’s chest that Arthit is in no mood to humour his usual antics. He finally stands up, gazing briefly at Arthit before tentatively wrapping his arms around his middle in a careful embrace. Arthit tenses, but reaches up to gently place cold hands on his back.

“You sure you’ll be fine?”

“Yeah. My fever is gone, anyhow.”

“Okay. But can you please call if you need anything?”

Arthit exhales slowly through his nose, hating himself for making it awkward, but if he were to explain his behaviour, it would be near impossible to do so without providing details of the root of his troubles. Kongpob never needs to know that he tried and failed to ask what seems like such a simple four-word question, but which has laughed in his face at least three times now.

“Yeah, okay,” he nods, before pulling out of Kongpob’s grasp.

Kongpob sighs, unsure what to do with his hands or where to look, finally settling on shifting his gaze unsteadily at Arthit’s face.

“I’ll be back as soon as I can. You should get some more rest.”

Arthit nods. He feels awful for how his emotional awkwardness has resulted in the looming discomfort between them, but he’s not sure how to salvage it, not really even knowing how to apologise without giving too much away.

“Kong,” he starts. “I’m sorry about yesterday.”

“Hmm? What do you mean?” Kongpob looks surprised by this shift in tone.

“All of it. Ruining our birthday. Snapping at you. I know you wouldn’t rub it in my face. I was just…cranky from being sick.”

That, and I’m an unworthy piece of shit.

“You didn’t ruin it, P’,” Kongpob runs his hands down Arthit’s arms reassuringly, the frowning crease between his brows finally subsiding, replacing his terse expression with a tenderness that is uniquely the Kongpob that Arthit is still so desperately in love with. “Let’s focus on getting you fully better first, okay?”


“I love you.”

His eyes, as they always are, are deep and sincere, and Arthit thinks maybe the flutter in his stomach might not be the food poisoning.

“Love you, too.”

So much.

He blinks, allowing Kongpob to kiss him briefly, before he turns around and goes straight back to bed, a tear escaping onto the pillow.

Oh boy, I struggled big time writing this particular chapter and actually had to cheer myself up by writing the next chapter before coming back to this one. My writing style in combination with my usual portrayal of them having witty, sarcastic nonsense rapport had to take a backseat here and it killed me because it was so not fun to write 🙁

I hope it’s at least clear to you guys that Arthit isn’t just randomly being a jerk here. He’s just really easily down on himself and he always feels like he’s to blame for everything that goes wrong,  and it manifests itself in the form of being closed off and slightly standoffish. Of course he wants Kong to love him, but he just doesn’t believe he deserves it, a thought that I think has plagued him for years now. In other words, he’s a dumb insecure hurting baby.

Edit: At the risk of making this author’s note even longer, I want to point out something that’s really important. Please don’t think that Arthit’s behaviour in this chapter is conducive to the actions of a mentally healthy person. To my understanding of his entire demeanour in the series, Arthit is someone who suffers anxiety(OCD)/depression to some degree. That doesn’t mean that he doesn’t have good days or even weeks and months, but the journey to good mental health isn’t a straight line, and he needs a lot of consistent support. I don’t like when authors make a depressed person’s lover the answer to their problems, but I will say that Kongpob has definitely pushed gently and gradually for Arthit to take steps outside of his comfort zone and fears so that he can experience more of life without irrational anxieties. This chapter is deeply personal to me as a fellow OCD sufferer, and I really hope that young readers understand why it’s gone this route.

Chapter 5: Come Hell or High Water

The following weeks between Arthit and Kongpob vacillate between painfully polite, half-heartedly playful, and at times, deeply uncomfortable.

Arthit would play along with Kongpob’s attempts at their usual brand of nonsense banter at times, but it had felt inauthentic and like extra effort that he just didn’t have the energy for. Occasionally, Arthit would unintentionally start a petty argument, but would offer a grim apology soon after. Kongpob was not completely obtuse, maintaining his distance where he felt Arthit needed space, and gently offering affection when he seemed to be up for it.

He dives headfirst into his work, busying himself with menial tasks that could frankly be left to interns, taking extra care in sifting through the details of each and every spreadsheet and document. Some evenings, he would still be at his desk at almost 8PM, when he would normally have been home for at least two hours. While management is incredibly pleased with his added efforts, someone sits at home on those nights, waiting for the familiar unlocking of the front door.

Earth, Tod and Som-Oh bear witness the unusual tension between the two lovers at odds with each other’s emotions, when, one evening, Kongpob decides to stop by the office at exactly 5PM, hoping to pick Arthit up from work.

“I brought your favourite,” he says, holding up the cup of pink milk. Arthit stares at it briefly before taking it and placing it on his desk.

“Thanks,” he nods, turning back to his work without even taking a sip. He tenses as Kongpob presses comforting circles with his thumbs into the back of Arthit’s admittedly sore neck.

“Awww, I wish my boyfriend would be so sweet to me,” Som-Oh pouts, filing her nails.

“Som-Oh, you don’t have a boyfriend. Just a different crush every week,” Earth rolls her eyes.

“I mean hypothetically,” Som-Oh retorts. “N’Arthit, you are such a lucky man to have N’Kongpob. He’s like a fairytale prince!” she gushes, fluttering her lashes.

Arthit continues typing, silently agreeing. I don’t need reminding. He’s tired and doesn’t really want to engage in his colleagues’ usual rapport.

“P’Arthit, are you ready to go?”

Arthit glances up, turning briefly towards Kongpob, who’s still standing behind his desk chair, waiting expectantly.

“Uh, I don’t know. I’ve got some, uh…”

He gestures vaguely at his screen at the spreadsheet he has open, for which he’s been manually colour coding page after page of data by their numbers, each colour representing a range within multiples of five. It’s rather impressive and visually appealing, if a bit pointless. His actual work had been finished at least two hours ago, having skipped lunch to stay at his desk.

“I’ll finish it up, Mr. Sun! Go!” Tod grins, completely oblivious to Arthit’s hesitance.

Arthit is backed into a corner, several pairs of eyes on him now.

Et tu, Bonus?  He eyes the crimson fish, staring at him from his undersized tank.

“Okay, just let me tidy up then.”

Kongpob takes his hand as they enter the lift, lacing their fingers together. It takes a few seconds before Arthit properly tightens his clasp around his boyfriend’s palm. It’s warm and soft, and despite everything, makes him feel safer.

“How was your day?” Kongpob says as the numbers on the display descend with the elevator.

“Fine, I guess. A bit busy.”

“You guys just got some new interns, right?”

The corner of his mouth turns up just a tiny bit at this, recalling the days when they’d gone to work together every day, struggling with the fax machine and navigating office politics.

“Yeah. One of them has already found themselves in Khun Paga’s bad books. Apparently he called her P’Paga right off the bat. I’m pretty sure he came back having pissed himself.”

Kongpob breaks into a grin at this.

“She’s really not so bad.”

“Says you. I think you’re the only person she’s ever taken a liking to.”

“Yeah, well, I learned my lesson after pissing off a really harsh hazer,” he winks.

Arthit doesn’t say anything, simply leaving a hint of a smirk on his face.

As they make their way through the lobby, Kongpob stops in his tracks, taking Arthit’s other hand as well.

“Do you want to eat out tonight or get takeout? I don’t really feel like cooking.”

“Um, we can eat out, I guess.”

“Italian? Japanese?”

“Japanese. I don’t even want to see a pizza right now.”

Arthit immediately regrets choosing to eat out. The restaurant is packed, a large group of particularly overzealous tourists pouring in after they’re seated. Every major restaurant or market district has been flooded with tourists since mid-week, many hoping to partake in the Songkran festivities after the weekend.

“Linda, I saw a McDonald’s down the road. Why can’t we just eat there?”

“We didn’t come all the way to Asia to eat McDonald’s. This is the whole package, Josh! We’re eating authentic Japanese food in an Asian country!”

“We’re in Thailand, Linda.”

“Yeah, well I don’t like spicy food!”

They both try to suppress snickers as they peruse that evening’s specials.

“Do you want to go somewhere else instead?” Kongpob regards him over the top of his menu.

“No, it’s fine, let’s just eat quickly and go.”

Arthit asks for the bill quite literally as he’s shoving the last spoon of rice in his mouth, and Kongpob just bites his lip. He’d been hoping they could talk tonight, perhaps subtly bring up the elephant that had laid occupancy in their idiomatic room for the past month. Or something. Anything. But he hands over his card wordlessly.

“You going to shower first?” Arthit loosens his tie as they unlock the front door.

“Yeah,” Kongpob slips his shoes off and dumps his briefcase down on the floor, turning to rubs Arthit’s tie between his fingers. “Or you could join me,” he tries, his face feigning innocence.

He’s being cute and coy, and Arthit can’t bear the fact that it’s directed at him, feeling anything but attractive lately. Kongpob has made more than a few attempts at being intimate with Arthit in the last few weeks, but is usually met with a sarcastic dismissal, or claiming that he’s not just feeling it.

And it’s true. Whereas Arthit’s body usually takes on a life of its own when they’re in such close proximity, lately, he hasn’t even bothered to take matters into his own hands. He looks at Kongpob now, detecting lust and pent up frustration in the flickered gazes at his mouth, as well as confusion over why their usually fruitful and exciting sex life has taken an unannounced hiatus.

He feels guilty. It’s not that he doesn’t want it, but every time Kongpob begins his physical worship, what fills his mind is literally anything else but what’s being lovingly done to his body, and he lies flat and still, completely unable to enjoy himself.

But he wants to try.

“Okay,” he says, and the blatant shock in Kongpob’s expression sends another pang of guilt through Arthit’s chest.

“Yeah?” Kong says, his voice hopeful.

“Yeah,” he gives him a soft smile, and Kongpob back-walks to their bathroom, dragging Arthit with him.

Their lips meet, slowly and patiently, as they undress each other and step into their shower.

Dense steam and the sensation of their mouths against each other has Arthit’s heart racing, and oddly, it calms his mind, clearing it of thoughts of work, of his dwindling self-worth, and his nagging guilt.

For the first time in a while, he feels good, and allows himself the pleasure of being kissed and held and taken care of, Kongpob’s hands and mouth hungry with exploration.

Then Kongpob brings his mouth back up to his, and whispers desperately,

“You’re so beautiful, P’Arthit. I can’t believe you’re all mine.”

A diamond ring.

Five roses and four carnations.

Car horns in the distance.

Fried chicken.

Strawberry cordial.

Slow dancing by the pool.

A diamond ring.


Cake. A stone path. 

The hospital.

A diamond ring.

Arthit gulps and his hands fall to his sides, eyes wide and blood rushing back through his torso. He looks at the man in front of him, eyes searching and searching, until realisation dawns on him that the moment has gone. 

Just like that.

“I’m sorry, Kong,” he says for maybe the twelfth time in the last month.

He slips out from between Kongpob and the shower wall, sliding the door open and wrapping himself in a towel before stepping out in the bedroom.

Neither of them hear the other shedding frustrated tears.

The weekend comes and goes without so much as a word spoken between them nor a single touch despite sharing their suddenly too-small bed.

It’s Sunday evening when they both receive a text in their friends’ group chat, asking if they want to carpool to Silom the following day, and telling them to bring an extra water gun.

Kongpob looks up from where he’s sitting on the couch at Arthit, who’s sat on one of the kitchen barstools with his laptop.

“Are we joining them?” Arthit says finally, after several moments of silence pass.

“I was going to take my motorbike.”

“Where are you going to park?”

“Probably on the corner of Naradhiwas.”

“So close to the bridge?”

“Well, it’s where we’re meeting your friends, right?”

“I guess, yeah.”

“So we’ll park along that road.”

“Why can’t we just carpool?”

“Are you planning on staying out late?”

“No, I just…never mind. We’ll take your bike.”

“You can carpool with them if you want. Can’t fit six people anyway, so I’ll just go by myself.”

“It’s fine, Kong. We’ll take your bike.”

“Well you want to go with them, right? So just go.”

Arthit hops off the barstool and exhales loudly.

“We’re taking your bike. End of discussion,” he says before stalking off down the hallway to their bedroom.

They don’t speak again for the rest of the evening.

One of Bangkok’s busiest roads, usually occupied for miles with cars and motorbikes, is currently flooded with probably two thirds of the city’s population and thrill-seeking tourists. They’re dressed in vibrant hues across the entire spectrum, girls with their hair in plaits and men in colourful Hawaiian shirts.

Vendors under colourful umbrellas line the sides of the road, selling scented water, elaborate flower garlands, and assortments of water toys. Upbeat music blasts from various corners and pedestrians are climbing onto the concrete road divide under the bridge.

Bright barely makes it out of Knot’s car before someone has already sprayed him in the face, leaving him sputtering and his shirt soaked.

“Hey! I know I’m hot shit but at least buy me dinner before you put out my fire!” he shouts, heading straight in the direction of a group of laughing girls.

Knot shakes his head and locks the car door, walking over to where Kongpob and Arthit are sitting on the edge of the pavement, about the length of a large dog of space between them. They’re already soaked from head to toe from passersby shooting at them and smearing coloured chalk on their faces.

“Why are you two just sitting here? You could’ve just gone ahead first.”

“That’s what I said,” Kongpob mutters. “But he…never mind.”

“I said you could go ahead first and I would catch up when they got here.”

“Yeah, well we came together, so it doesn’t make any sense for me to just go around by myself, does it?”

“They’re my friends, Kong. Not yours.”

Kongpob just looks at him and nods, his expression unreadable. He gets up, heading down the road and stopping at one of the large water barrels, queuing behind a group of other pedestrians for a refill.

Knot eyes Arthit, who just sighs, fiddling with the pump on his water gun.

“You want to share whatever that‘s about?”

“Not really.”

“I thought you were going to propose to him like half a year ago. What happened? I never heard you say anything about it after you first mentioned it.”

“It didn’t happen,” he shrugs, the last thing he wants to be reminded of.

“Wait, he said no?” Knot looks genuinely alarmed.

“He hasn’t said anything,” Arthit stands, leaning against a lamppost. “I never got around to asking.”

“Why? You have the ring, just ask him.”

“I tried, okay? Our anniversary, New Year’s Eve, our birthdays, and a few other times I considered it. Every time, I somehow fucked it up and it didn’t happen.”

“Why didn’t you just do it at home?”

Arthit snorts.

“You know what he’s like. He’s into all the sappy, romantic shit. You know, flowers, dinner, sparkly lights and all that. I couldn’t just pop the question while we’re on the couch watching Cougar on the Prowl.”

“Why the hell not?” Knot scoffs in disbelief. “Arthit, I don’t know Kongpob that well, clearly, but I do know he’s been insanely in love with you since whatever weird thing you guys had going on in our hazing days. You guys have been together almost ten years, and he is still literally the heart eyes emoji around you. And I know you feel the same about him. At this rate, I’m pretty sure you could yell Marry me? from the bathroom while you’re taking a shit and he would still be over the moon.”

Arthit is quiet, scraping the sole of his sandal against the edge of the wet pavement.

“What if he says no?” his voice is quiet, the question urgent.

“He’s not going to say no.”

“But what if—”

“Fucking hell, ‘thit. Just talk to him already. This whole self-loathing, I-don’t-deserve-shit nonsense isn’t funny to watch anymore. You deserve happiness, do you hear me?! If you still love him and you want even the slightest chance of keeping him then go over there and work your shit out.”

Knot sighs, clapping a hand to his friend’s shoulder.

“Go. Get your man,” he says, shoving Arthit in Kongpob’s direction.

Okay, okay, I’m going,” he holds his hands up in surrender.

Kongpob is fiddling with his sandal when Arthit hesitantly approaches the water barrel he’s been waiting his turn at. He pauses a moment when he stands and realises the company he’s in.

“I didn’t mean that they’re not your friends, too,” Arthit says, his voice small. “Sorry.”

He picks the scoop up from inside the barrel and begins pouring water into the opening of the water tank in his gun.

“You’re supposed to just dip the entire thing in the barrel and let it fill up.” Kongpob says, taking the gun from him and submerging it in the water.

“It’s a toy, Kongpob. I don’t think there’s a right or wrong way to do it.”

“I’m just saying it’s easier.”

“Why are you picking a fight?”

“I’m not picking a fight. I’m just telling you that – you know what? Never mind.”

“Well, you started it, with your know-it-all dip it in the barrel thing!”

Kongpob blinks hard in frustration, and shoves the water gun back into Arthit’s hands.

I started this? You’re the one who’s had a fucking chip on their shoulder for the past few weeks and I can’t say or do anything anymore without worrying that you’re going to get upset with me one way or another!”

Kongpob rarely raises his voice, much less swear in public or use informal pronouns, but Arthit is too determined to be thrown off and walk away from this fight. Not this time.

“Why would I be upset with you?!”

“Gee, I don’t know! Maybe because ever since we left the hospital, you’ve barely spoken to me except out of necessity or when I initiate conversation? Maybe because you’re suddenly staying at work until ridiculous hours even though I know for a fact that you don’t have any major new projects lately, given that I’m your supplier? Or maybe because every time I try to touch you, you push me away, or we try and it goes nowhere! I don’t even know what I did that was so wrong!”

“You? You never do anything wrong! It’s me who’s the problem! I can’t go anywhere or do anything without being reminded of how fucking perfect you are!”

“Oh, here we go again. I’m not perfect—”

“Not in the things that don’t matter. Are you kidding me? You look like a fucking Disney prince, Kong, and you’re one of the most successful bachelors in Thailand. You charm the pants off of every fucking person you cross paths with, your family literally are the nicest people I’ve ever met, and just to top it all off, you’re good at basically everything you try! I don’t even understand why the fuck someone like you bothers to put up with my sorry ass!”

Arthit is full on yelling now, drawing the attention of a few nosy passersby. Kongpob’s expression softens slightly.

“P’Arthit, that is not how I—”

“No! Nothing I do ever makes me feel like I can ever be on your level. I’m only average-looking, I’m stubborn, and I’m moody, and I fuss and worry over the dumbest shit! I’m not rich, my family is weird as fuck, and maybe it’s because I’m the only child but I don’t know how to care for other people or talk about how I feel like you do.

“Don’t you get it? Everyone who meets you, falls madly in love with you, myself included, and you literally could have anyone in the world. And yet here you are, shackling yourself to the shitshow of a human being that I am. Why? You’re constantly taking care of me and doing all these amazing things to make sure I feel loved and yet I can’t do a damn thing in return because I don’t know how and fucking hell, Kong, why the fuck are you even still with me?!”

His face is streaming with tears, and he’s heaving through shallow breaths now. Kongpob just stares at him, tears welling in the corners of his own eyes. He swallows painfully, restraining a sob that threatens to escape.

“What are you trying to say, P’Arthit?” His voice is strained and he’s not really sure if he’s ready to hear the answer. He fears that it will be exactly what he’s been suspecting.

As Arthit ponders his next words, a very large, very tall man in a crop top and denim shorts running one of the many water toy vendors starts dancing behind his table. He’s been pumping a particularly grating dubstep track throughout the afternoon, and he’s waving his arms in delight as nearby pedestrians spray at him with their guns.

It’s completely ridiculous, Arthit realises.

But with everything that’s happened, and Knot’s words swimming through the hurricane of self-loathing thoughts that is his brain, he just doesn’t care anymore. For once, he knows exactly what he wants and he doesn’t want to waste anymore time planning or thinking.

“You deserve happiness, do you hear me?!”

He’s exhausted from all the running and dodging.

“What I’m trying to say is…” he starts.

Crop Top guy, however, takes this as his opportunity to crank his subwoofers up to full volume, climbing onto a chair, drawing the attention of those nearby to his animated dancing. Arthit can no longer tell the difference between his pounding heartbeat and the low, steady roll of the bass.

Kongpob is thrown off, squinting as though it might help him hear better.

“What I mean is,” he tries again, louder this time. “that I want to—ow!”

The top of Arthit’s head is met with a soaking wet sponge thrown from the bridge above them, cutting him off mid-sentence and drenching his entire upper body. Arthit ruffles his hair, trying to shake the water out of it, rubbing the excess moisture out of his eyes. The speakers emit sound waves so reverberant that they can feel the ground quaking beneath their sandals.

Kongpob leans in slightly, cupping his ear.

“What?! I can’t hear you!” he yells back.

“I said, I want—”

The crowd around them seems to gravitate towards the music now, pushing and shoving past, between and behind them to get closer to the vendor’s table.

Arthit is rapidly losing his cool, and by some miracle, manages to grab a hold of Kongpob’s arm before he becomes interwoven with the swarm of dancing bodies around them.

“I said—”

All it takes is one more clumsy bump from a slightly tipsy and heedless celebrant into Arthit’s shoulder, and

“Oh for FUCK’S sake! Will you FUCKING MARRY ME, KONG?!!!”

He hasn’t taken on this level of volume or projection since he was a hazer, and yet instead of pushing back with a witty comeback, Kong freezes, mouth hanging open in bewilderment.

“What did you say?” he says, barely breathing as the question sinks in.

Crop Top guy seems to have caught on to their comparatively inconspicuous moment in the raging sea of coloured shirts and sporadic fountains, and turns the music back down, pausing his movements to watch. Even pockets of the immediate crowd around them have stilled their actions, breaths held in curious anticipation as the two stare fixedly at each other.

“I said,” Arthit huffs out a sigh, pushing wet hair out of his face. “Will you marry me, Kong? Because I’ve been hiding the damn ring for —what is it?—six fucking months now, and trust me, I really tried,” he snorts at his own affliction. “At least three times. But every time I tried to plan for it and make it happen, something would get in the way and even now, I’m being interrupted by shitty nightclub music,” he pointedly gestures at the vendor, who looks mildly offended.

“And I’m standing here in the middle of fucking Silom Road of all places, I’m soaked from head to toe, wearing a Hawaiian shirt and flip flops and I have chalk all over my face, but I don’t give a shit anymore, okay? All I wanted was to for once do something romantic for you and make you understand just how much I love you – alright, Kong? I fucking love you so much that it’s eating me alive, so go ahead and make me your damn wife, because—”


Arthit halts his tirade, staring into deep brown eyes that gradually crinkle at the sides with how hard Kongpob is smiling. The thudding in his chest reaches his ears, and his breathing is shaky.


“I said yes. A thousand times, yes, Arthit. I’ll marry you.”

Kong is still crying, but his tears are falling over his beaming grin now, and Arthit feels months of congested tension leaving his body. My beautiful Kong, he thinks. Mine.

His water gun falls abandoned on the street next to his feet as he pulls Kongpob’s face in to meet for a fervent kiss, picking him up by the legs and twirling him around.

He hasn’t felt this alive in years.

The hundreds of people above and around them erupt into applause and cheers, and the water fights resume, some spraying the kissing couple as they laugh into each other’s mouths, water mixing with the taste of salty tears.

“I can’t believe it,” Arthit slowly lowers his boyfriend – no, fiancé – to the ground. “All this planning and sneaking around and this, this is how it happens. I’m so fucking -“

Kong silences him with another kiss, rubbing away some of the blue chalk on his cheek.

“You know, for someone who claims they’re bad at showing how they feel, you sure talk a lot.”

“I hate you,” he shoves at him slightly, but he’s smiling.

“Well you’re stuck with me for life now, hubby.”

“Gross. No pet names.”

Kongpob just laughs and wraps his arms around Arthit’s neck, holding their foreheads together. They smile so hard that their cheeks hurt, but they don’t care.

“This is going to be all over the internet, isn’t it?”

“Now the whole world knows you’re mine.”

And if this were a movie or TV episode, the camera would slow pan out from them, giving an aerial view of the entire of Silom Road, vibrant with colour and laughter, water splashing to wash away past troubles and welcome a new era.

Ahh, it’s been an emotional rollercoaster for both myself and these two dummies in love, but I hope you’ve enjoyed following me on this journey with them. I hope I did them justice, even though I know have the tendency to wax poetic. Arthit will always have mental battles that he has to overcome, but I have no doubts that each of them will build each other up each step of the way. After all, they now have the rest of their lives ahead of them.

Don’t forget to read the epilogue! Thank you for the very eye-opening discussions about the previous chapter. Mental illness is a very real thing that so many people struggle with to different degrees, and doesn’t always manifest itself in the ways we think. I’m glad that for some of you, my Arthit has been someone you could relate to, but I also hope that his struggles serve as a reminder to look after ourselves, too.


It’s a little past 9AM, and for once, Arthit is wide awake.

He inspects himself in the mirror of the dressing table in his hotel room, fidgeting with a stray tuft of hair. I look like a fucking penguin, he thinks, although he admits that it’s definitely a step up from his usual party attire.

Straightening up and rolling his shoulders back, he takes a deep breath, shuffling nervously and shaking his clammy hands of jitters. It’s as he’s adjusting the thistles of his bow tie that a soft knock comes on the door.

Sighing, he peers through the peephole. It’s Knot.

“Hey.” he says, opening the door to let him in.

“Damn, bro, you look red carpet ready.”

“The only red carpet I’ll be walking on is one covered in my own blood from when I bleed out and die of anxiety.”

“You’re getting married, not castrated. Breathe. And stay hydrated,” he points to the bottle of water on the desk. “But not too much, or you’ll have to pee halfway through the ceremony.”

“Shit, what if I need to pee during the ceremony?” Arthit clicks his tongue and sets the bottle down before he even takes a sip.

“Okay, stop spiralling and just drink maybe a third of the bottle. Besides, it’s just going to be your parents and closest friends. You’ve done far more embarrassing things than pee yourself in front of us.”

“M said in the group chat that there are already paparazzi parked outside the hotel.” he grumbles. “How do those shutterbugs even know? We literally put this together in a week and told like, twenty people.”

He takes a seat in the desk chair, fiddling with the corner of his collar and exhaling sharply.

“Stop touching that. It looks fine. Speaking of tabloids, Twitter is still reeling with clips of your showdown at Songkran. You’ve gone viral,” Knot smirks, reading out each headline as he scrolls through his feed.

Fight and Make Love: Arthit’s Hot, Wet, Proposal

“Is that from an adult magazine?”

Calm after the storm: Arthit and Kongpob’s Rocky Engagement

Do we hear wedding bells? Nope, it’s the sound of Arthit’s screaming.

“I wasnot screaming. I was just…enthusiastically…projecting.”

Sorry ladies! Bangkok’s cutest couple *ring* in the new year!

“Ugh, there’s always one with a shitty pun…”

“Will you f*cking marry me, Kong?”: Arthit’s furious proposal – Click to watch the video!

“You hopeless romantic, Arthit. Oh, this next one is my personal favourite.”

Arthit asks Siam Polymer heir to “Make [him his] damn wife”!

“Oh, fuck off,” Arthit chucks a pack of pocket tissues at him.

Knot dodges it, still laughing as he continues to peruse each amusing commentary.

“At least people in the replies are happy for you two.”


“Speaking of happiness, this,” he reaches inside his jacket and hands Arthit a small white envelope. “Is from your Disney prince husband himself.”

“He’s not my husband yet.”

“Just take the damn thing,” Knot rolls his eyes. “I’m going downstairs to make sure your mom hasn’t bitten Bright’s head off yet. See you in a bit.”

Arthit is left alone in the room once again. He picks up the ivory stationery, the front of the envelope printed with Kongpob’s neat handwriting:

To My Sun

“Corndog,” he mutters to himself as he extracts the letter and unfolds it.

Sunday, April 19th, 2026

My dearest P’Arthit,

The first time I wrote you a love letter, I thanked you for your kindness, for always looking out for me, and for making me smile on otherwise ordinary days. I promised to make you my first priority and to love you forever.

I may have only been 19 then, but in hindsight, I really knew what I was talking about, if I do say so myself. Don’t roll your eyes at me (I know you are); it’s true. You asked me why I’m still with you after all these years, and if we’re spending the rest of our lives together, I really want you to know. I might have told you over a million times that I love you, but perhaps I’ve neglected to let you know what exactly I love about you and why.

You just like my butt,” Arthit smirks.

    Why yes, I do like your butt. It’s very white and cute.

“How…never mind.”

On a more serious note, though, I love who you make me. I love you because you don’t see me the way that everyone else does. I grew up being taught to be a certain way, to always be perfectly courteous, and prioritise my work first, to stand up for those less fortunate and remain disciplined and focused at all times. From an early age, everyone around me has always seen me as the kind of do-no-wrong, polite and polished, heroic, unreal alien from a wealthy family.

I always thought that that was just how things were, and for the longest time I believed that it was who I was supposed to be. I didn’t care what I wanted. I stayed quiet and reserved, doing everything that others expected of me, moulding myself to their impressions of my supposed flawless image.

And then I met you, and it was like putting on glasses after years of wandering through blurry outlines of the world around me. From the first moment we met, you spoke like I was anyone else, like I wasn’t special for upholding my rigid principles. You scolded me and made me do jump squats and run laps, and called me an annoying and pretentious show-off. Nobody else had ever told me before that I was wrong, or challenged me to think outside of the way I was raised, or tried to mess up my spice rack.

“You and your damn spice rack…”

You made me want to break all the rules, make all sorts of beautiful mistakes and do all the things I never realised were options. You made me want things for myself that I never thought I could have, and for the first time I gave a crap about something. If not for you, I would never have tried tom yum, become a hazer, gone abroad to study, or had the guts to present my unorthodox ideas at the company. I would never have done so many unspeakable things with you in our dorm rooms…and otherwise.

“Little punk…!”

P’Arthit, you make me feel like the real and best version of me, and begin to love parts of myself that I didn’t even know were there. You make me feel so…alive. I feel like I’m finally breathing when I’m with you.

    So yes, I know you love me. I’ve always known. I feel it so deeply. I never needed you to do the same things. I don’t need flowers, or dinner reservations, or fireworks, or even a ring to want to spend the rest of my life with you. I want to come home and embarrass you with compliments, to make fun of reality TV with you, to eat fried chicken with you in holiday traffic, to run away from stuffy parties with you, to become a recluse and eat pizza in bed with you, and rub your back when you’re throwing it up the next day. I want to bicker with you over stupid things, then kiss and make up, knowing that we’ve grown together. No, you’re not perfect and neither am I. But I still want you. I want it all.

A tear escapes from Arthit’s eye, dripping onto the page. He feels warmth, only warmth, because for the first time, his love feels understood. Received. Accepted. Treasured.


You still surprise me every day with your unique language of love. I was so sure and terrified that you were going to leave me at Songkran, and you have no idea the relief I felt when it was completely the opposite. I know you don’t always tell me what you’re thinking, and I understand. Both of us still have a lot to unpack and I guarantee it won’t be easy, but forever is a long time, and I’m all ears.

I love you, my sun. And I want you to love you, too. Trust me when I say that you are more than enough for me. Now hurry up, get your cute butt downstairs and marry me before Bright accidentally tries to flirt with my underaged niece.

Yours, forever and always,


Arthit smiles and tucks the letter back into the envelope, leaving it on the desk. He’s a little on edge still, but he knows that with Kongpob at his side, well, fuck the fear. He would brave all the worries in the world for a lifetime of happiness.

A small, velvet box has been tucked carefully into Arthit’s back pocket since early this morning.

Today, he finally gets to give it to Kongpob.



Traducido al español por StSassa

La pequeña caja aterciopelada ha estado cuidadosamente guardada en el bolsillo de Arthit durante ya varias semanas.

Sólo tiene que encontrar el momento adecuado para dársela a Kongpob.

Arthit no puede creer que sea él quien lo está haciendo. Aunque se habría burlado de la idea de hacer algo tan cliché durante sus primeros días, los últimos años han visto a Arthit sentirse poco a poco menos nervioso y reacio a permitirse amar abiertamente a su extremadamente encantador novio. Por supuesto, aún finge arcadas y gira los ojos cuando Kongpob está siendo particularmente cursi o infantil, aunque no lo cambiaría por nada.

Sus entrañas saben bien lo mucho que quiere pasar el resto de su vida siendo quien recibe el amor constante e inquebrantable de Kongpob. Incluso casi nueve años después, sigue sintiendo el leve revoloteo de su corazón cada vez que el pesado de su pareja hace cosas pequeñas y simples como darle un beso de buenas noches en la frente o dejarle una botella de leche rosa en el refrigerador durante las mañanas en las que tiene que salir a un viaje de trabajo.

Sus amigos estaban algo asombrados por la forma en que su frío, indiferente y verbalmente agresivo exhazer se convirtió poco a poco en un gran charco de baba alrededor de su novio. Tutah lo llama su “resplandor del embarazo”, lo cual suele ganarle un posavasos directo a la cabeza. Knot y Prem se habían visto el uno al otro con las cejas en alto cuando, una noche que salieron a pasar el rato en el bar de Bright, Arthit se había permitido ser traído al regazo de Kongpob sin protestar, robándole incluso algunos pequeños besos durante la velada. Tal vez fue el alcohol, pero una cosa sigue siendo cierta.

Arthit está por completo loco por Kongpob Sutthiluck.

Pero Arthit se sorprendió a sí mismo cuando, una tarde, estaba a las afueras de Bangkok por una junta y, de camino a casa, se encontró frente a los escaparates de una joyería, observando los cientos de gemas resplandecientes como luces de neón reflejándose en el agua. Más adelante, se sorprendió a sí mismo al entrar a la tienda para mirar más a fondo.

—Bienvenido, señor, ¿en qué puedo ayudarlo?

La empleada se había acercado a él poco después de verlo pensante frente a una gran vitrina con anillos.

Arthit levanta la mirada y se frota la nuca, con una tímida sonrisa formándose en sus labios. Echa un vistazo a la etiqueta con su nombre: Ploy. Es una mujer alta y delgada, quizá en sus 40, con ojos amables como los de su madre.

—Yo, eh…

¿Cómo explica uno que comprará un anillo de compromiso para otro hombre? Seguramente él no es el primero en hacerlo. Aunque ya no estaba con exactitud asustado por reconocer al amor de su vida en contextos sociales, no ha estado exactamente en una situación en la que tuviera que salir del armario ante un completo extraño con el simple propósito de comprar algo.

Señora, ¿puedo comprar un cuarto de kilo de costillas de cerdo? Son para mi novio.

No, no. Todo eso sería ridículo en cualquier otro contexto.

—¿Compras esto para ti o es un regalo? ¿Tal vez un juego de aretes y collar? Tenemos unas colecciones geniales para esta nueva temporada.

Era finales de noviembre y Arthit había tenido su aniversario marcado en el calendario de su teléfono ya por varias semanas. Desde luego, ese sería el mejor día para que Arthit le pidiera a Kongpob ser suyo para toda la eternidad.

Podría llevarlo a cenar a algún lugar elegante y sofisticado y preguntarle discretamente antes del postre. Le compraría rosas y se arreglaría un poco, y lo llevaría a dar un tranquilo paseo por el parque en el que se besaron por primera vez, con sus manos entrelazadas bajo las titilantes luces del puente.

Arthit era un hombre sencillo que, siendo honestos, prefería hacerlo en la privacidad de su humilde apartamento, pero sabía que Kongpob amaba los elementos cursis y románticos de estar enamorado, así que si eso era lo que quería, entonces Arthit se lo daría.

—Quiero… comprar un anillo —se decide al fin por esas palabras.

—Entonces, ¿harás la gran pregunta? —Ploy sonríe. —¡Qué emocionante!

Arthit se sonroja y asiente con ligereza, no necesariamente avergonzado, más bien agradablemente tímido por pensar en la brillante sonrisa de Kongpob cuando probablemente diga que sí.

¿Diría que sí? Arthit desde luego que lo espera, pero hay una razón por la que la pregunta debe hacerse en primer lugar.

—¿Tienes en mente un presupuesto o algún estilo en particular? Tenemos una excelente selección de cortes princesa de este lado.

Ella señala una fila de delicados anillos plateados, todos con variadas formas y tamaños de diamantes en la montura. Algunas de las brillantes piedras son tan grandes como almendras, tan costosas como su auto, apartamento y ahorros de toda su vida en conjunto. Son impresionantes, pero no lo que Arthit está buscando.

—Uhm… son bonitos, pero estaba buscando algo quizá menos… un poco menos… ¿ostentoso?

Él mira vagamente el otro extremo de la vitrina, le había llamado la atención la esquina con piezas que sin duda alguna se veían más masculinas.

—Oh, bueno, tenemos opciones más económicas si eso te preocupa.

Ploy echa un vistazo a la vitrina, buscando algo que pueda recomendar justo como lo ha hecho tantas veces, hasta que atrapa la mirada de Arthit enfocada en una sección en particular. Entonces lo entiende y se aleja del otro extremo de la vitrina. Abre la puertilla y con lentitud saca la base aterciopelada que está observando, colocándola sobre el cristal.

Arthit la ve, sorprendido. Lo habían atrapado mirando.

—¿Sabes la talla de él? —Dice en voz baja y con sonrisa amable.

El tinte rosado en las mejillas de Arthit lo delata y se golpea mentalmente. Cielos, ¿por qué no pudo sólo decirle lo que quería desde un principio?

—Talla 8 —murmura, con sus ojos escaneando la bandeja con anillos.

Sabe esto sólo porque, en la noche de la boda de M y May, cuando Kongpob bebió mucho y se desmayó en la cama, él había atado en secreto una cuerda alrededor del dedo anular de su novio y la había medido después. Arthit sabe que eso parecía algo por completo descabellado cuando bien pudo haber tomado uno de los anillos de Kongpob para medir la talla, pero sabía que a su novio solía gustarle usarlos en diferentes dedos, así que Arthit quería estar extremadamente seguro de que el anillo que comprara le quedaría exactamente a ese dedo.

Hay unos cuantos anillos en la bandeja que consisten en una gruesa banda plateada con un gran diamante que se sostiene en la punta de una terminación elevada, pero parecen más como algo que usaría un corpulento jefe de la mafia para complementar su diente de oro en lugar de una promesa de amor eterno para su dulce y gentil novio que no dañaría ni a una mosca.

Se toma su tiempo reflexionando sobre cada anillo, tomando uno de vez en cuando y sosteniéndolo a contraluz en un intento de imaginar cómo se vería en los morenos y delgados dedos de Kongpob.

—¿Cuánto tiempo han estado juntos?

Ploy acomoda cada anillo en la bandeja para que estén perfectamente alineados el uno del otro. Sabe que es probablemente un poco entrometido de su parte, pero escuchar las conmovedoras historias de los clientes sobre sus regalos es la parte más satisfactoria de su trabajo.

—Alrededor de ocho años —responde Arthit, sonriendo con cariño. —Nos conocimos en la universidad.

—¡Vaya! Ocho años es bastante. Debe ser un gran chico como para que alguien tan adorable como tú quiera casarse con él.

Arthit se sonroja por su comentario, pero suelta una risita, negando con la cabeza.

—En realidad, es increíblemente molesto. Es un coqueto intolerable y nunca me deja en paz, insiste en mensajearme con cursilerías cuando se supone que estoy trabajando. Ah, y es tan quisquilloso, en especial con la comida. Nunca había conocido a alguien que ordena el especiero de la cocina por orden alfabético. Y en serio, a veces me trata como un niño. Ey, puedo atar mi propia corbata, ¿lo sabías? Y…

Levanta la cabeza cuando oye a Ploy riendo ligeramente y aprieta los labios para detenerse. Ese fue él de nuevo con el vómito verbal.

—Lo siento, sólo estaba divagando. Supongo que es aceptable.

—Es sólo que suena a que ustedes dos se aman mucho.

Arthit sólo le dedica una pequeña sonrisa en respuesta y regresa su atención a los anillos. Ploy toma uno y observa los detalles antes de dárselo a Arthit.

—Tengo el presentimiento de que te gustará este.

No es para nada ostentoso. Es una banda de oro blanco, lisa y delgada, con una pequeña línea de cinco pequeños diamantes de corte redondo incrustados en un espacio con forma de onda a un costado. Las delicadas gemas reflejan la luz sólo lo suficiente como para dar un aire de elegancia, pero no son tan deslumbrantes como para que la joya llame mucho la atención.

Es perfecto.

La amplia sonrisa de Arthit es todo lo que Ploy necesita como confirmación.

—Lo empaquetaré para ti.

Aprieta los dientes y su billetera se estremece cuando ella le habla apresurada del costo total (¡52 mil bahts!), de las pólizas de la garantía y las del reembolso, y con una mano enguantada coloca cuidadosamente el anillo en la caja y luego en una pequeña bolsa roja.

No es que Arthit tenga apuro por el dinero, pues en general es bastante moderado con sus gastos y tiene bastante en sus ahorros, pero esto definitivamente es más de lo que había previsto.

—Oh, ¡espero que todo vaya bien! —Dice Ploy cuando está a punto de irse, hablando entusiasmada con sus manos sobre el pecho.

—Gracias, también lo espero —juguetea con las asas de la bolsa mientras sale de la tienda.

Más vale que ese idiota diga que sí porque Arthit no se va a complicar pidiendo el rembolso.

Allí lo tienen. Nuestro lindo y tímido Arthit le va a pedir a Kong que se case con él. :3

Basé su aniversario en la noche de la boda de Tum y Fon en la serie original, la cual es el 17 de diciembre de acuerdo con la fecha en el teléfono de Kongpob cuando Ple le envía un mensaje para decirle que lo recogerá más tarde.

También, 52 mil bahts son alrededor de 1670 dólares americanos (N/T: alrededor de 35 mil pesos mexicanos). En realidad no es mucho por un anillo de diamantes, pero sigue siendo lo mismo que dos meses de renta en un apartamento pequeño en Bangkok (según Google).

Traducido al español por StSassa

Capítulo 1: Para chuparse los dedos

Traducido al español por StSassa

El día de su aniversario comenzó exactamente igual que cualquier otro día de fin de semana.

Kongpob había sido el primero en levantarse ese día a pesar de las protestas de Arthit (algunas cosas nunca cambian) y tuvieron un simple desayuno tardío en la cama entre silenciosas conversaciones sobre todo y nada, simplemente disfrutando de la compañía del otro.

Luego de que los besos lentos y perezosos se convirtieran en una dulce sesión de hacer el amor entre migajas de pan y una mancha de café que a Arthit le ganaría un regaño, ambos se decidieron al fin por salir de la cama a las 3 de la tarde.

Mientras Kongpob limpiaba, Arthit salió para “hacer un mandado”, regresando después con un pequeño ramo con cinco rosas y cuatro claveles rojos envueltos en un papel café. Quería comprar nueve rosas porque había leído del significado del número en algún lado de internet, y esperaba que su cursi novio tuviera al menos una pista de lo que estaba por venir. Esto tendría que ser suficiente.

—Uh… casi no tenían rosas cuando llegué. Supongo que debí haber ido más temprano —dice Arthit, tímido.

—Me encantan, P’Arthit —Kongpob le muestra una brillante sonrisa. —Gracias.

Arthit muerde su labio inferior con timidez antes de inclinarse y presionar un beso furtivo en la mejilla de su pareja.

—Feliz noveno aniversario, Kong.

—No sabía que podías ser así de romántico, P’Arthit —dice su novio con ojos brillantes, acercándolo por la cintura.

—Sí, bueno, estoy con un niño que tiene que ser consentido de vez en cuando.

Kongpob sólo esboza una sonrisa y da docenas de besos por todo el rostro de Arthit hasta que este se aleja en protesta, fingiendo estar asqueado de manera poco convincente.

—Gracias, P’Arthit.

Arthit sólo sonríe y Kongpob junta sus frentes antes de ladear la cabeza en busca de otro suave beso que amenaza con volverse algo más. Es tierno y algo empalagoso, pero Arthit lo detiene antes de que sienta la urgencia de arrastrar a su pareja de regreso a la recámara.

—Oye, oye. Es suficiente. Vamos, alístate o llegaremos tarde.

—Está bien, sólo déjame poner estas en agua y después iré a ducharme.

Cuando oye el agua correr, Arthit saca la caja del anillo del fondo de su maletín, que es donde lo ha estado escondiendo en casa con la certeza de que Kong no buscaría sus papeles de trabajo así como si nada.

Le echa un rápido vistazo, como si de alguna forma el anillo fuera a lucir diferente desde la última vez que lo vio. Sigue allí, por supuesto, pero Arthit siente que su corazón se acelera y también un apretado nudo en su estómago.

Hoy es el día, se dice a sí mismo y no puede dejar de sonreír mientras guarda la caja en el bolsillo interior de su chamarra.

—Entonces, ¿me dirás a dónde vamos? —Reflexiona Kongpob mientras Arthit conduce fuera del estacionamiento del edificio de apartamentos, ajustando el espejo retrovisor.

—No sería una sorpresa si te dijera, ¿cierto?

Kongpob sólo ríe y ajusta su cinturón de seguridad.

—En serio que no estoy acostumbrado a que me consientas de este modo.

Arthit no dice nada mientras salen a la avenida, sintiendo una ligera punzada de culpa.

Era cierto que Kongpob siempre fue quien era el más expresivo de los dos, asumiendo la responsabilidad de hacer todas las cosas románticas que la gente hacía en las relaciones. Cada peldaño de su relación estaba adornado con hermosos regalos y elaborados planes de citas, de conmovedoras palabras de amor escritas en una sofisticada caligrafía y de palabras dulces en forma de susurros que hacían que Arthit se sonrojara y sonriera tanto que pensaba que explotaría.

Arthit, por otro lado, durante sus primeros años había usado todas sus ideas creativas para enamorar a Kongpob y ya había tantas comidas caseras “sorpresa” que entregaba a la oficina del menor y tantas canciones de amor que tocaba en su guitarra antes de que comenzara simplemente a llamarlo una tradición sólo para sentirse mejor al respecto.

—Lo siento, Kong —dice, sin sacar los ojos del camino ni una sola vez.

—No, no, eso no es lo que quise decir, P’ —Kong coloca su mano en el regazo de Arthit. —Sé que me amas. Es sólo que… esta no es realmente tu forma de expresar cariño. Sólo estoy gratamente sorprendido.

Arthit no sabe cómo responder a eso, así que sonríe brevemente antes de gruñir. El auto reduce la velocidad hasta detenerse.

—Mierda, sabía que debimos haber salido antes.

Oh, Bangkok y su tráfico de nunca acabar. Esto, además del hecho de que se acercaban a las fiestas de temporada, significaba que el tráfico usual en las avenidas principales se había incrementado al doble. El ritmo al que se movían era dolorosamente lento y Arthit podía sentir su ansiedad crecer con cada segundo que pasaba. Empieza a revisar su reloj cada medio minuto, tamborileando con nerviosismo los dedos sobre el volante. Ya son las 5:54, faltan seis minutos para su reservación y Arthit está rezando por un milagro, para que el tráfico se parta en dos al estilo del Todopoderoso.

Kongpob, percibiendo el estado de ansiedad y frustración de su novio, toma con cuidado su mano entre la suya, frotando relajantes círculos en la palma tensa de Arthit.

—P’, tal vez puedas llamar al restaurante para hacerles saber que llegaremos tarde —intenta decir con calma y una voz firme y reconfortante.

Arthit exhala un suspiro y asiente, sacando su teléfono.

Restaurante InLove de Krung Kasem, buenas noches. ¿En qué puedo ayudarle?

—Sí, hola. Hice una reservación para dos a las 6 bajo el nombre de Rojnapat. Estamos atrapados en el tráfico… ¿podría mover nuestra reservación para las 6:30?

Lo siento, señor, pero estamos llenos esta noche. Si no llegan para las 6:05, me temo que deberemos darle su mesa a otro cliente.

Arthit siente que el alma se le sale del cuerpo. ¿De verdad está sucediendo? ¿Hoy, de entre todos los días? Presiona el espacio entre sus cejas y aprieta los párpados.

—¿Y nadie más ha cancelado?

Me temo que no, señor. ¿Le gustaría hacer una reservación para otro día?

—No, no —se pasa la mano libre por la cara, incrédulo. —Entiendo. Gracias.

Lo lamentamos, señor. Esperamos que tenga una buena noche.

—Sí, gracias.

Cuelga la llamada, dejando caer el teléfono en su regazo y apoyándose sobre el volante.

¡Mierda! —Maldice para sí mismo antes de volver a tomar su teléfono para abrir con prisa la aplicación del mapa. Se gira hacia Kongpob, quien estruja su hombro en apoyo. —Haré algunas llamadas para ver si otros restaurantes de por aquí tienen mesas disponibles.

Kongpob asiente y saca su propio teléfono.

—También lo haré —le dedica una sonrisa reconfortante. —No te preocupes, P’Arthit.

El tráfico parece haber llegado a su punto máximo mientras ambos hacen llamada tras llamada.

—Lo lamentamos, estamos llenos esta noche.

—No hasta la siguiente semana, me temo.

—Pero tenemos una reservación para mañana.

—Lo siento, las reservaciones deben hacerse con dos semanas de anticipación.

Luego de lo que parece la quincuagésima llamada, Arthit finalmente arroja su teléfono en frustración a los asientos traseros, se pone las manos sobre el rostro y… llora. Un fuerte dolor de cabeza empieza a instalarse en su cráneo, el cual ahora se siente diez veces más pesado. Está llorando a todo lo que da, con sus hombros sacudiéndose y su nariz congestionada, haciéndole difícil respirar. De repente, el auto se siente increíblemente pequeño.

—P’ —Kongpob se estira para desabrochar el cinturón de seguridad de Arthit y sostiene su cabeza contra su pecho. —Ven aquí. Está bien, P’Arthit.

Arthit ve hacia arriba y niega con la cabeza.

—¡No! ¡No está bien! —se ahoga entre sollozos. —¡Lo tenía todo planeado, Kong! Te compraría las flores correctas e iba a… ¡iba a llevarte a este lugar genial que encontré! Tendríamos la más hermosa vista del puente Rama VIII y luego iba a… —se detiene y niega con la cabeza antes de decir demasiado. —Planeé todo esto, Kong, pero está arruinado, ¡y todo es culpa mía!

—Shhhh —Kongpob ahora sostiene el rostro de Arthit, limpiando suavemente sus lágrimas. —Mírame. De verdad está bien. En serio aprecio lo que has hecho. Por favor no te sientas mal. Te amo, ¿de acuerdo?

Arthit mira a los ojos de Kongpob, cálidos y amorosos, y se pregunta qué hizo para merecerse a alguien como él.

Arthit, aún lloriqueando, se limpia los ojos con la manga y exhala audiblemente.

—Cielos, esto es tan vergonzoso.

Kongpob mira fuera de la ventana antes de volverse hacia Arthit.

—Ya vuelvo. Sólo espera aquí, ¿de acuerdo?

Arthit lo mira inquisitivo mientras Kongpob baja del asiento del copiloto y sale a la calle. Desaparece dentro del centro comercial Silom Complex que está a algunos 20 metros de donde está detenido el auto, su espalda se pierde entre la multitud de compradores mientras Arthit lo observa.

No se han movido ni una pulgada en los últimos 20 minutos y, al mirar a la aplicación del mapa en su teléfono, hay líneas color rojo obscuro que se extienden como millones de pequeñas venas hacia el corazón que es el centro de Bangkok. Decidiendo que es poco probable que se muevan pronto, apaga el motor y abre a la puerta y luego sale al aire libre, ignorando las miradas de los vehículos vecinos. El aire fresco (bueno, tan fresco como puede ser por la urbanizada Bangkok) le ayuda a despejar su nariz y suspira mientras observa los alrededores.

Todo el camino está minuciosamente decorado con titilantes luces y brillantes arreglos en rojo y blanco, y a donde quiera que ves hay tubos de neón que dicen ¡Felices fiestas! y ¡Próspero Año Nuevo! Realmente es bastante bello en contraste con el atardecer de fondo, aunque Arthit no puede evitar pensar que para nada es lo mismo que estar bajo el más tenue resplandor de luces debajo del puente. De su puente.

Se recarga contra el capó del auto y, exhalando su decepción, coloca una mano sobre el bolsillo donde está aún la caja del anillo. Quizá esta noche no era el momento adecuado.


Arthit levanta la mirada y ríe cuando nota lo que Kongpob está cargando.

—¿En serio? ¿KFC?

—¿Qué puedo decir? Me consentiste con flores, te estoy devolviendo el favor con pollo frito —alza la característica bolsa plástico de color rojo con blanco.

Kongpob se une a Arthit al recargarse contra el auto, colocando sobre el capó la bolsa con la cubeta. Alcanza el interior y saca una humeante y sazonada pierna de pollo para sostenerla bajo la nariz de Arthit, enviando el picante y sabroso aroma a sus fosas nasales.

Arthit le da una mordida a la pierna de pollo, lamiendo sus labios mientras mastica.

—Realmente quería que esta noche fuera perfecta —dice en voz baja, tragando el último trozo del bocado.

Es perfecta —Kongpob sonríe, mostrándole sus brillantes dientes blancos y arrojando el hueso limpio a la bolsa. —Estoy disfrutando de una deliciosa comida, rodeado de luces deslumbrantes, bien vestido y con mi persona favorita en el mundo. Estoy bien.

—Eres tan empalagoso —resopla Arthit, buscando una servilleta.

—En realidad, en este momento soy más bien picante —Kong mueve las cejas, acercándose hacia Arthit.

Tal vez son las luces y tal vez sea que está abrumado por lo mucho que ama a este hombre molesto y guapo, pero Arthit siente una oleada de valentía recorrer su cuerpo.

Limpiando sus propias manos con una toalla húmeda, toma la mano izquierda de Kongpob y lentamente se lleva uno de sus dedos a la boca, todo mientras observa la expresión de su novio transformarse de una traviesa a una nublada con puro deseo. El usualmente tranquilo hombre pasa saliva, observando con fascinación mientras cada dedo desaparece entre los labios suaves y rosados. De forma lenta y deliberada, Arthit lame el sazón salado y picante de cada dedo; la boca de Kong está algo entreabierta, respirando superficialmente por la tentadora sensación.

—P’Arthit, si sigues haciendo eso, lo próximo que haré será buscar el hotel más cercano.

Arthit ríe y le devuelve su mano a Kongpob.

 que está para chuparse los dedos.

En otro giro más de las cosas, Kongpob se sonroja, apenas capaz de contener su sonrisa. Se inclinan hacia el otro, compartiendo un beso lento que sabe a pollo frito y al familiar consuelo del otro.

—Te amo tanto, Kong —susurra Arthit, con sus narices aún acariciándose.

—Yo también te amo. Cada vez más y más con el tiempo —Kongpob lo mira por entre sus largas pestañas. —Y lo digo en serio. Esta noche de verdad fue perfecta porque pude pasarla contigo.

Casi perfecta, piensa Arthit, sintiendo el ligero peso en su chamarra.

El momento es interrumpido por el sonido de los cláxones de los autos detrás de ellos, lo que les indica que el tráfico vuelve a fluir.

¡Muévanse, tortolitos! —Un grito irritado viene de alguien a varios autos de distancia.

Riendo, ambos trepan de regreso al auto y Kongpob coloca la bolsa con los restos del pollo en los asientos traseros. Lentamente, hacen su camino a casa, cantando en alto al compás de cada canción de amor en la radio.

Al menos, seguirá siendo un aniversario para recordar.

Pobre bebé Arthit. Habrá otras oportunidades.

Soy una maníaca con los detalles, así que realmente busqué restaurantes cerca del puente Rama VIII así como cada KFC en un radio de 20 minutos en auto. Google Maps es un salvavidas.

Bueno, espero que hayan disfrutado el primer intento fallido de Arthit por pedirle matrimonio a Kong.

Traducido al español por StSassa

Capítulo 2: El inicio de Señor Sutthiluck

Traducido al español por StSassa

—¿Recuérdame otra vez por qué gastamos una absurda cantidad de dinero en esta botella de vino que ni siquiera vamos a disfrutar?

Arthit inspecciona la etiqueta de la estúpidamente costosa botella de Merlot por la cual condujeron dos horas hacia una licorería en específico. Están de pie frente al espejo de la sala, con Kongpob ajustando el cuello de la camisa de Arthit.

—Ya te dije, no podemos llegar a la fiesta con las manos vacías.

—Hemos ido a la casa de tus padres docenas de veces, Kong. ¿Por qué es diferente esta vez?

Kongpob suspira, descansando los brazos sobre los hombros de Arthit y entrelazando sus manos detrás de su cuello. Ambos hombres están vestidos con impecables camisas blancas y bastante parecidos trajes en azul marino; el de Kongpob tiene unas apenas visibles rayas plateadas y el de Arthit un patrón de cuadros a finas rayas blancas en el saco. Se ven como la viva imagen de la realiza joven a punto de anunciar el nombre de su recién nacido.

Para ser francos, Arthit se siente un poco fuera de lugar con este traje hecho a la medida y zapatos elegantes de marcas que apenas puede pronunciar, pero algunas cosas eran inevitables al ser asociado con el heredero de una gran corporación.

—Habrá mucha gente realmente importante allá esta noche. Mis padres no son en sí unos esnobs, pero alguna gente con quien mi padre hace negocios se burlará si el salmón es sólo “mitad noruego” o lo que sea que eso signifique. Nos guste o no, estamos bajo un escrutinio constante.

—Oww, ¿entonces no nos escaparemos para besarnos en tu antigua habitación? —Arthit pretende hacer un puchero.

—No prometo nada. Aunque bien podría traerte conmigo y tenerte como mi postre.

—Eso no es muy noruego de su parte, Khun Kongpob.

Kongpob se acerca, sonriendo mientras lame su labio inferior.

—Si lo recuerdo bien, hemos tenido una justa cantidad de aventuras para nada noruegas. ¿Recuerdas esa vez antes de los exámenes trimestrales cuando aún teníamos nuestros dormitorios uno frente al otro y…?

Arthit le da un empujón y coloca una mano sobre la boca del menor.

—Creo ya fue suficiente de recordar —gira los ojos. —Vayámonos antes de decepcionar a los peces gordos con nuestra tardanza.

Kongpob toma de la mesa las llaves del auto y se coloca sus mejores zapatos de cuero.

—¿Listo? —ofrece su mano luego de terminar de atar las cintas.

Arthit hace una pausa, mirando el maletín bajo la mesa del comedor.

—Eh… adelántate y enciende el auto. Te veré abajo en unos momentos. Sólo debo asegurarme de que envié un correo electrónico.

—¿Seguro? Puedo esperar.

—No, no, está bien. Ahorrará tiempo. ¡Ve! —Arthit sonríe un poco más grande de lo necesario y prácticamente lo saca a empujones.

Kongpob alza una ceja, claramente un poco escéptico, pero de todos modos camina hacia la puerta.

—De acuerdo… entonces te veo en un rato.

Una vez que la puerta se cierra, Arthit prácticamente corre hacia el maletín, rebuscando en el fondo. Por supuesto, tanto el anillo como la caja siguen allí.

Esta noche sería la noche. Se estaban yendo a tiempo y esta vez no tenían que conducir tan lejos, así que el tráfico no era un problema. Estarían toda la noche en la casa Sutthiluck y en definitiva habría comida.

Esta noche, nada podría interponerse en el camino de Arthit.

Toma un gran aliento y guarda la caja en el bolsillo interior de su saco, dándole palmaditas como reafirmación antes cerrar la puerta detrás de él.

—¿Se envió el correo electrónico? —Dice Kongpob mientras ajusta el espejo retrovisor.


—Dijiste que tenías que enviar un correo electrónico.

—¡Oh! Cierto, sí. Se envió. Todo bien.

El auto arranca con un murmullo y están en la calle, con el tráfico bastante fluido.

—De verdad deberías tomarte un descanso de vez en cuando. Es la víspera de Año Nuevo, P’. Si sigues trabajando horas extras, tendré que pedirle a mi padre que te saque de Ocean Electric para que mejor trabajes para él.

—Claro, como tú nunca trabajas hasta tarde.

—Me declaro culpable, pero últimamente siento que mi Por espera mucho de mí. Él sigue diciéndome “Hijo, algún día tendrás que manejar esto por tu cuenta” —imita Kong la voz de negocios firme y seria de su padre. —Quiero decir, siempre lo he sabido, pero sólo se siente como si en estos últimos meses realmente me estuviera cargando con trabajo.

—Estoy seguro de que sólo está orgulloso de ti, Kong.

—Sí, lo sé, pero de cierto modo tengo el presentimiento de que todo cambiará de la noche a la mañana

Arthit no dice nada y mira hacia afuera por la ventana, apoyando su codo sobre la puerta del auto.

—Es probable que Mae ya esté agobiándose por las formas de las servilletas —Kong ríe mientras el auto reduce la velocidad hasta detenerse.

La casa Sutthiluck (no, mansión), es una de las lujosas propiedades en Sukhumvit, con todo y un portón de hierro forjado y un jardín delantero bien cuidado que florece con arbustos florales y árboles de buganvilias.

Bajando la ventanilla del auto, Kongpob presiona el botón del intercomunicador.

—Bienvenidos de vuelta, Khun Kongpob, Khun Arthit —la voz se oye por el altavoz.

—Te lo he dicho un millón de veces, Shin, deja el “Khun”. Literalmente me viste correr por la casa en pañales —Kongpob niega con la cabeza.

—Sí, por supuesto. Sus padres están en la cocina con los del servicio de catering. Les haré saber que están aquí.

—No, está bien, nosotros iremos a saludarlos.

—Por supuesto.

Las puertas se abren lentamente y Kongpob conduce el auto por la larga entrada, estacionándose en un lugar vacío junto al auto de su padre.

El vestíbulo está adornado con luces titilantes y guirnaldas plateadas. Las palabras ¡Feliz 2026! cuelgan en la puerta delantera con letras grandes y brillantes.

Coloridos banderines cuelgan del techo del enorme salón y los sofás se movieron hasta las orillas del piso a desnivel para hacer más lugar para que los invitados anden por allí. Los decoradores y los del servicio de catering se mueven ajetreados por cada esquina de la casa, armando torres y platos de comida de lo que la madre de Kongpob había llamado “órdenes” (Arthit no podía recordar la verdadera palabra ni lo que significaba realmente).

—Wow, de verdad lo dieron todo esta ocasión —murmura, contemplando la extravagancia de sus alrededores.

¿Mae? ¿Por? —Llama Kongpob mientras entran a la cocina. Es como una noche de viernes en la calle Khaosan, con cuerpos pasando por aquí y por allá y con deliciosos aromas que vienen de todas direcciones, ajetreado de la mejor forma.

Una cabeza de cabello oscuro recogido con un prendedor bordado se da la vuelta para mirarlos, moviéndose entre los veintitantos empleados de catering.

—¡Llegan temprano! —La madre de Kongpob, de quien él heredó claramente su deslumbrante sonrisa, llama mientras hace su camino hacia la puerta de la cocina.

—Hola, mamá —los tres intercambian wais y abrazos, juntando sus mejillas a manera de saludo.

—El lugar luce genial, Mae.

—Oh, ¡ustedes se ven tan guapos! —Ella los gira sobre sus pies para verlos mejor. —¡Ohhh! Trajeron el Merlot. Kong, ve a darle esa botella a Shin y luego ve a saludar a tu padre. Está en su estudio.


No menos de tres segundos después de que Kongpob desapareciera por el pasillo, la ansiosa mujer acerca a Arthit tirando de su brazo, bajando el volumen de su voz hasta que es un susurro.

—¿Ya se lo pediste? —Sus ojos indagan ansiosos por una respuesta.

Arthit suspira, negando con la cabeza. Tenía la sensación de que ella sacaría el tema.

—Oww, ¿por qué no? Creí que se lo pedirías hace unas semanas. ¡Me preocupó que haya dicho que no cuando no lo oí de él! —Sus hombros se hundieron en decepción.

—Lo siento, Mae. Las cosas no fueron realmente acorde al plan —presiona sus labios en una tensa sonrisa. —Algo surgió y la oportunidad se fue delante de nuestras narices.

Ella da unos toquecitos a su rostro antes de suspirar.

—Bueno, esperaba presentarles a mi futuro yerno a todos esta noche, pero supongo que eso tendrá que esperar.

Tal vez no deba esperar mucho, Mae, Arthit sonríe para sí mismo.

Arthit había visitado a los padres de Kongpob la misma tarde que compró el anillo, diciéndole a su novio que su reunión se había atrasado y que cenaría antes de regresar a casa. Sus manos sudaban y temblaban cuando presionó el intercomunicador. Ellos estaban definitivamente sorprendidos por su inesperada visita, pero lo recibieron de todos modos.

—Mae, Por. Han sido tan amables conmigo todo este tiempo y vine aquí hoy porque…

—Porque… ¿qué? Oh, Arthit, no planeas romper con él, ¿cierto? Lo haces tan feliz. Por favor, sea lo que sea, pueden…

—¡No, No! No es nada de eso. En realidad, es lo contrario.

—¿A qué te refieres? —Kerkkrai junta sus manos y su mirada es expectante.

—Quiero… Quiero pedirles permiso para… para pedirle a Kong que se case conmigo. Si les parece bien, quiero decir —añade. —Por supuesto que respeto cualquier decisión que tomen y…

Si los apretados abrazos y lágrimas que le siguieron fueron alguna pista, los padres de Kongpob lo aprobaron enormemente, hablando emocionados de los planes para la boda, con su madre ya parloteando sobre arreglos flores y los colores de las servilletas, pidiéndole ver el anillo y hablando entusiasmada sobre lo lindo que era.

—Bueno, ya era hora. ¡Creí que tendría que esperar hasta ser demasiado viejo como para comer comida sólida! —Fue todo lo que había dicho su padre, con una gran sonrisa en el rostro mientras le daba palmaditas a Arthit en la espalda.

Arthit estaba aliviado, por decir lo menos. La primera vez que había sido presentado ante ellos como el novio de Kongpob, Khun Kerkkrai se lo había quedado mirando confundido, intentando hacer la conexión entre el joven de Ocean Electric que tanto admiraba y el hombre que su hijo ahora le llamaba su pareja.

Luego de un largo minuto de un silencio ensordecedor, él se había escabullido hacia su oficina, dejando a Kongpob casi al borde de las lágrimas y a Arthit congelado en su lugar. Siempre había la probabilidad de que sus respectivos padres no los aceptarían.

Mientras que el padre de Arthit simplemente bromeó con un “Bueno, ¡al menos no se quedarán embarazados por accidente!” y su madre le había preguntado a Kongpob lo que vio siquiera en el raro de su hijo, pedir la aprobación de uno de los más públicamente reconocidos empresarios de Tailandia era como maniobrar con manos temblorosas para desactivar una bomba de tiempo.

Un rato después, Kerkkrai había vuelto furioso al salón comedor, gesticulando alterado en dirección a su hijo.

—¿Cinco años? ¡¿Esperaste cinco años para decirnos que tienes una relación?! ¡Así no es como te criamos! ¿O te avergüenza tanto Khun Arthit que no podías decirles a tus propios padres? Te enseñé a ser siempre abierto y honesto con nosotros, ¿y escondes algo así? ¡Increíble!

El distinguido hombre de negocios se había quedado allí de pie, con las manos en la cintura y resoplando su ira antes de mirar a Arthit, señalándole que se pusiera de pie. Arthit había obedecido, temblando ligeramente antes de ser atraído en un apretado abrazo.

—Bienvenido a la familia, Arthit. Cuida a mi hijo, no es exactamente el chico más listo de mundo —había dicho antes de que su esposa e hijo estallaran en risas de alivio.

Arthit ahora ve a Kongpob regresando por el pasillo con su padre, quien está vestido con un impecable traje nuevo de un obscuro color escarlata y un corbatín de seda negro.

—Te ves encantadora, cielo —él besa a su esposa en la mejilla, admirando su vestido que combina en color rojo.

—Qué asco, Por. Vaya a besuquearse con Mae en algún otro lugar —se queja Kongpob, trayendo a Arthit a su lado por la cintura.

—Como si ustedes dos jóvenes fueran mejores. Además, descubrirán pronto lo que el matrimo… —es interrumpido abruptamente por la madre de Kong, quien lo empuja hacia la cocina antes de que pueda terminar la frase.

Kongpob envuelve su otro brazo alrededor de la cintura de Arthit y sólo se miran el uno al otro por algunos segundos.

—¿Listo para recibir el año nuevo?

—En realidad no estoy seguro. Aún tengo que tachar algunas cosas de mi lista de propósitos de este año.

—Eh, de todos modos nunca ibas a aprender japonés.

—Ese búho de Duolingo es un imbécil aterrador.

Se entretienen intentando identificar qué son todos los misteriosos bocados de comida, ofreciendo wais y saludando a todos y cada uno de los invitados y familiares que se topan en su camino. La madre de Kongpob anuncia la apertura del magnífico banquete y ellos agradecen la oportunidad para llenarse la boca con buena comida, la excusa perfecta para no tener que hablar con nadie.

De forma lenta pero segura, los invitados regresan al salón, en donde una suave música jazz se oye por los altavoces. Intercambian jadeos reticentes antes de unirse a la multitud. Cada interacción pequeña e incómoda con alguno de los ejecutivos de mercadotecnia o alguien más significa más champaña rosa en la copa de Kongpob hasta que Arthit por fin se excusa diciendo que tiene que ir al sanitario. En su lugar, sale al patio cerca de la piscina, respirando el aire fresco y la notable tranquilidad.

En más o menos la última hora de relacionarse con alrededor de 50 personas diferentes, algunos que reconoció del trabajo y otros como amigos o empleados del padre de Kongpob o bien sus familiares, tuvo que salir del armario discretamente ante la mitad de ellos. Hacerlo con conocidos era una cosa, pero Arthit nunca fue alguien a quien le gustaran las multitudes, menos una en su mayoría llena de desconocidos.

Deja su copa de lado y se sienta en la orilla elevada de la piscina, enfocando su mirada en las leves olas de donde la brisa sopla sobre el agua ligeramente iluminada.


Kongpob, con su propia copa, se sienta junto a él, entrelazando sus manos.

—Lo siento, sé que estos eventos pueden ser algo abrumadores.

—Está bien. Supongo que son buenos para los negocios —toma lo último de la bebida de fresa en su copa. —Aunque si tengo que oír las palabras “increíble oportunidad” o “excelente inversión” de nuevo esta noche, me ahogaré a mí mismo en esta piscina.

Kongpob exhala una suave risa y observa a los invitados riendo y bailando bajo el candelabro del salón. Sus voces y la música lenta se oyen atenuados por las puertas del patio.

Se levanta sonriendo, ofreciéndole su mano. Arthit levanta la mirada hacia él con una ceja alzada.


—Baila conmigo.

—¿En serio? ¿Aquí afuera?

Son los únicos afuera y la única luz viene de la piscina y de las estrellas sobre sus cabezas.

Con duda, Arthit le da su mano a Kongpob, quien lo levanta rápidamente y tira de él hacia su pecho con su otra mano. No dicen nada, se deslizan lado a lado de forma suave, sin seguir realmente la música. Sólo respiran en presencia del otro, con sus párpados apenas entreabiertos, sus narices rozándose y sus labios juntándose con suavidad de vez en cuando.

Este es el momento, Arthit se dice a sí mismo.

—Kong —prácticamente susurra. —Quiero empezar bien este año.

Kongpob no dice nada, aún guiándolos en su suave vals.

—Tú… tú significas para mí más que lo que algún día podré decir con palabras. Y sé que sigues diciendo que no debería disculparme, pero de verdad lamento ser un desastre al hacerte saber que te amo.

Kongpob se aparta un poco, sólo para mirarlo. Arthit contiene el aliento. Nunca ha superado realmente lo atractivo que es su novio.

—P’Arthit, sé que me amas. Siempre me lo demuestras, aunque no te des cuenta. Cuando pasaste todas esas noches estudiando conmigo, cuando sabes que tengo que beber en estos eventos y tú te quedas sobrio para llevarnos a casa. Sé que me amas cuando me presionas y discutes conmigo para que no quedar como alguien de mente cerrada. Cuando estamos en la cama y tú…

—No nos dejemos llevar tanto.

—¿Qué? Sólo iba a decir que amo cuando me dejas abrazarte cuando estoy triste, incluso cuando por lo regular te quejas de tener calor.

—Ah ajá —gira los ojos, pero está sonriendo. —Sólo quería asegurarme.

—¿Asegurarte de qué?

—Quiero asegurarme de que…

Mete la mano el bolsillo de su saco, buscando la caja del anillo… antes de oír que la puerta del patio se abre una chillona voz llamando:

—¡Kongpob! ¡N’Kong!

Levantan sus cabezas, mirando hacia la casa. Es una de las tías de Kongpob, haciéndoles señas; sus brazos se sacuden mientras lo hace.

No, no puede ser. No de nuevo.

Arthit siente que su sangre empieza a hervir y tensa la mandíbula. Cierra sus ojos, haciendo su mejor intento por respirar por la nariz.

—¡Regresa adentro! ¡Tu Por está a punto de dar su discurso y de empezar la cuenta regresiva!

Los ojos de Kongpob miran brevemente a Arthit, lleno de preguntas y de preocupación.

¿Por qué? ¿Por qué le estaba pasando esto a él?

—¿Todo bien, P’?

Arthit exhala, conteniendo el doloroso nudo en su garganta. No va a alterarse y llorar. No de nuevo.

—Estoy bien. Ve. Vayamos.

—¡Kooonnngggg! ¡Vamos! ¡Ya casi es hora!

—¿Estás seguro?

—Sí, sólo… —hace un débil gesto hacia la casa. —Tu padre está esperando.

Mira hacia todas partes excepto a Kongpob y Kong asiente lentamente antes de tomar la mano de Arthit y llevarlos de regreso a la casa. Todos los invitados están reunidos en el salón, algunos sentados en el sofá, otros amontonados con sus parejas en los extremos. Arthit se acomoda junto a una mesa de pequeños postres y Kongpob da un beso rápido a sus manos unidas.

—Hablaremos más tarde, ¿de acuerdo?

Arthit sólo asiente antes de que Kongpob se apresure a ir con sus padres y hermanas al frente de la sala.

—Ah, aquí estás, Kong.

Kerkkrai le ofrece una copa de champaña antes de volverse hacia sus invitados.

—Mis amigos, me complace tanto celebrar el nuevo año con todos ustedes. Me da tanto gusto decir que, primero que nada, he sido bendecido al tener aún el amor de mi hermosa esposa, mis hijas y mi maravilloso hijo. Ellos siempre me recuerdan que la amabilidad y la honestidad son prioridad sobre todo lo demás —coloca su brazo sobre cada uno de ellos, con sus ojos arrugándose mientras sonríe. —Mis hijas son como su madre: obstinadas, testarudas y probablemente más inteligentes que yo —continúa.

—¡Por! —regaña una de sus hijas, girando los ojos.

Algunos invitados ríen.

—Sigo un poco resentido porque no quisieron quedarse a cargo de la empresa, pero ellas siempre han hecho lo que las hace feliz y no hay más que pueda pedir además de eso. Mis hermosos nietos son la cereza en el pastel.

“También soy afortunado al haber tenido tantas oportunidades de trabajar con mi hijo este año, el cuarto año consecutivo. Ha traído muchas ideas innovadoras a nuestra empresa, incluyendo la implementación de alternativas biodegradables, las cuales no solamente han reducido nuestra huella de carbono de forma significativa además los riesgos en la mano de obra, sino que también nos ha ayudado a cumplir con la demanda desde la prohibición de las bolsas de plástico en el 2019.

Los invitados aplauden con cortesía y Kongpob sonríe tímido. Arthit, pese a sí mismo, también sonríe, orgulloso de los logros y del trabajo duro de su pareja.

—Realmente ha probado ser que el tipo de hombre que siempre esperé que fuera, y estoy tan orgulloso de él. Así que, amigos, es aquí que anuncio que el próximo junio, me retiraré oficialmente de Siam Polymer y le cederé la responsabilidad de ser CEO a mi hijo, Kongpob.

Jadeos llenan el aire y un lento pero constante estallido de aplausos se oye por todo el salón, con muchos estirándose hacia Kerkkrai para estrechar su mano y felicitarlo.

Kongpob, por otro lado, se ve conmocionado. Arthit regresa a sus cinco sentidos, intentando digerir los eventos de los últimos veinte segundos antes de acercarse a la familia, participando en la repentina revelación.

Por… ¿qué? —Kong mira a su madre y a sus hermanas, quienes están igual de perplejas. Su madre se encoge de hombros, incrédula por lo que acababa de suceder.

Kerkkrai, luego de atender varios invitados, se vuelve hacia su familia y Arthit, quienes se encuentran en varios estados de sorpresa y estupefacción.

Por, ¿está seguro? —Kong sacude la cabeza, todavía intentando comprender la idea.

—¿Es mi nombre Kerkkrai Sutthiluck? Hijo, nunca he estado más seguro de nada.

—¿Y si no estoy listo? Ni siquiera he cumplido los 30.

—Por supuesto que estás listo. Has hecho más que probar que eres apto, todos en la empresa te aman, tienes el apoyo de tu familia y el de Arthit. ¿Qué más pruebas quieres?

Arthit, como si intentara reafirmar sus palabras, coloca un brazo alrededor de la cintura de Kongpob, estrujando ligeramente su cintura. Kongpob muerde su labio con cautela, sin palabras.

—Ya deja de preocuparte. SI te hace sentir mejor, seguiré yendo a supervisarte de vez en cuando. No te dejaré a tu suerte. Ahora vamos o nos perderemos la cuenta atrás.

Kerkkrai se vuelve hacia sus invitados.

—¡Todos, encuéntrenme fuera para dar la bienvenida al año 2026!

Los invitados se vuelcan fuera hacia el patio, todos mirando arriba al cielo nocturno. Shin, el mayordomo de la familia, ha instalado un gran reloj digital que ahora mismo marca poco más de las 11:58.

Kongpob y Arthit se quedan cerca de la puerta del patio, con sus brazos alrededor del otro mientras esperan.

—Oye —Arthit levanta el mentón de Kongpob para mirarlo.

—Estoy bien, sólo… es mucho, ¿sabes?

—Lo sé. Pero como dijo tu Por, saldremos adelante juntos. Él confía en ti por una razón.

Kongpob exhala por la nariz y asiente.

—P’Arthit, ¿de qué querías hablar hace rato?

Arthit, recordado de cómo volvieron a robarles el momento, niega brevemente con la cabeza.

—No es nada, de verdad —presiona un beso en la frente de Kong. —Sólo quería decir que te amo y que me alegra pasar otro año contigo.


—Yo también, P’.

El brillo regresa a sus ojos y Arthit siente que el dolor en su pecho se desvanece.


—Feliz Año Nuevo, Kong.


—Feliz Año Nuevo, P’Ai-Oon.


—No me habías llamado así en años.


—Sí, bueno, me siento bastante cálido en este momento.






Sonríen, riendo entre el beso mientras los gritos de ¡Feliz Año Nuevo! hacen eco a su alrededor junto con fuerte estruendo de los fuegos artificiales explotando de forma intermitente. Apartándose, observan el espectáculo de luces por algunos momentos antes de que Arthit tome la mano de Kongpob.

—¿Volvemos a casa, señor CEO?

—Volvemos a casa, mi amor.

Se escabullen por el salón y salen por la puerta principal, alejándose en el auto sin que nadie se dé cuenta.

La próxima ocasión, piensa Arthit. La tercera es la vencida.

Sentí que ese fue uno muy largo. Quizá tenga el síndrome del túnel carpiano por teclear tanto.

Espero que algunas de las referencias tengan sentido. Añadí mis propios comentarios en donde las referencias pudieron haber sido algo extrañas.

Arthit bien pudo haber seguido adelante y preguntar a pesar de su plan fallido. Yo sólo creo que, según mi entendimiento del personaje de Arthit, él es un perfeccionista a su manera y, una vez que se propone algo, lo hará tal y como tiene pensado o no lo hará en lo absoluto. En cada uno de estos casos, le tomó mucho coraje desarrollar el momento en primer lugar, y una vez que ese momento se fue, veo difícil para él el sólo decirlo como si fuera tan sencillo.

Traducido al español por StSassa

Capítulo 3: Sol en piscis con ascendente en la temperatura

Para Arthit, las últimas semanas de febrero han sido siempre un complejo montón de celebraciones innecesarias y mentalmente extenuantes, tanto que no puede seguirles el paso debido a su tendencia por ser un ermitaño.

Confíen en que Arthit se haya enamorado de alguien con quien no sólo comparte el dilema de cumplir años apenas una semana después del Día de San Valentín, sino que este año, los cumpleaños de ambos cayeron en la semana del Año Nuevo Chino.

—¿Al menos el rojo se queda como la temática constante? —Kongpob había dicho débilmente cuando Arthit lo comentó.

—¿Cómo exactamente es el rojo aplicable a nuestros cumpleaños?

—Podríamos… ¿comprar pastel de red velvet este año?

Esto no quería decir que Arthit no atesorara cada peldaño al que llegaba con Kongpob, pero planear y llevar a cabo estas festividades siempre causaba estragos psicológicos en el peculiarmente nervioso hombre. Él simplemente no necesitaba el estrés extra de tenerlas tan amontonadas.

Desde que descubrieron que sus cumpleaños estaban a sólo cuatro días de diferencia, ellos habían acordado a celebrarlos al mismo tiempo, justo en el día en medio de ambas fechas. Empezó como una larga tradición de comprarse el uno al otro una rebanada de pastel de la cafetería que quedaba a media hora de camino de su universidad, un descubrimiento accidental durante el segundo año de universidad de Kongpob.

Cada año se regalaban un tipo diferente de pastel. Por lo regular, Arthit era más aventurado al escoger (el pay de queso de mango y chile es extrañamente espectacular) y Kongpob se quedaba con los clásicos (no puedes equivocarte con el pastel de chocolate).

—De ninguna forma, ya le tengo el ojo encima al pastel de ginebra de frambuesa con los dulces que explotan en tu boca.

—Iugh. Aunque supongo que sigue siendo rojo.

Siendo tanto una bendición como una maldición, Arthit había tenido que ir a un corto viaje de trabajo a Chiang Mai para el día de San Valentín, ahorrándoles a ambos la molestia de planear cualquier celebración. De todos modos, a ninguno de ellos le importaba mucho por la francamente arbitraria propaganda comercial. Lo mantenían simple si les daba por celebrarlo, cocinando en casa y mareándose un poco por el vino. Había estado silenciosamente agradecido por haber evitado la inminente locura esa ocasión, aunque todavía un poco resentido por la forma en que había resultado su cena de aniversario.

En su lugar, había tenido una videollamada con Kongpob desde su cuarto de hotel y habían hablado toda la noche, probando los más ridículos filtros y stickers en las caras del otro, riendo hasta que les dolió el estómago. Kongpob, agotado por haberse hecho cargo del trabajo adicional por la entrega del cargo que le siguió al anuncio de su padre, se había quedado dormido mientras Arthit divagaba sobre las conformidades sociales de una realidad hipotética donde los humanos tienen cola.

—…entonces si piensas en ella como otra extremidad, supongo que la dejarías expuesta como lo harías con un brazo o una pierna. Pero si se considera algo así como una parte privada, entonces ¿la meterías en tus pantalones o tendrían los pantalones una sección especial para ella? ¡Piensa en las tendencias de la moda! Además, ¿qué función tendrían siquiera?

Luego de algunos momentos de silenciosos pensamientos, volvió su atención de regreso a la pantalla para ver el apacible rostro durmiente de su novio, con su boca entreabierta ligeramente presionada donde su mejilla descansaba en la cama. Aún tenía sus lentes puestos, torcidos de manera que una de las patillas se había enredado en un mechón de cabello. Arthit había sonreído, observándolo respirar con suavidad durante algunos minutos antes de lanzarle un beso a la cámara para después colgar.

Había llevado el anillo consigo, por supuesto que no con la intención de pedírselo por videollamada, sino porque no podía arriesgarse a que Kongpob lo encontrara por accidente durante su ausencia. Aún tenía que hacerlo, pero los contratiempos que habían surgido en sus últimos dos intentos tenían a Arthit pecando de previsor y reflexionando sin escrúpulos sobre cualquier posible escenario donde lo interrumpieran.

Como era costumbre, el Año Nuevo Chino había involucrado más socialización que la que le importaba a nuestro dolorosamente introvertido protagonista.

Los padres de Kongpob habían dado una verdaderamente simple cena en su casa con sus tres hijos junto con los cuñados de Kongpob y sus hijos. La muy desarrollada consciencia de Arthit sobre su inminente edad llegó a su punto crítico cuando la sobrina de 14 años de su novio les había preguntado sin pena ni gloria lo siguiente:

—Entonces, tipo, ¿en qué clase de app de citas se conocieron? ¿En Tinder?

Después de que Arthit tartamudeara con sonrojadas mejillas que él y Kong se habían conocido durante las actividades de iniciación en la universidad, ella había dicho:

—Oh, entonces, ¿nada más improvisaron sin saber nada del otro primero? ¡Eso es tan lindo y a la vieja escuela!

Arthit de inmediato había metido la nariz en su copa de vino mientras Kongpob estrujaba su otra mano en apoyo.

La reunión de la familia de Arthit había sido abrumadora a su manera. Al ser mitad chinos del lado de su madre, todo el humilde piso de sus padres se había atiborrado con quienes probablemente eran todo el linaje de sus parientes aún con vida. Habían venido de numerosos distritos tailandeses así como del extranjero, todos saludándose los unos a los otros con deseos de buena salud, fortuna y prosperidad.

Él ahora estaba a varios días de cumplir 30, pero incluso así las tías que no recordaba conocer en algún punto de su vida creyeron que sería gracioso decir cosas como N’Ai-Oon, ¡te has puesto tan alto! ¡Ahora eres un niño grande! y ¡Eras un bebé tan lindo! ¡Con piernas gorditas!

Kongpob se había entretenido dando sobres rojos y arreando a todos los niños que corrían en círculos alrededor de la isla de la cocina antes de regresar al lado de Arthit con un pequeño plato de kanom keng, en un dulce pero eficaz intento de aliviar la obvia incomodidad de su pareja con un postre.

—No volvamos a ver gente de nuevo. Me convertiré en un ermitaño. Me dejaré crecer la barba, leeré libros de filosofía y escribiré poesía vaga sobre objetos inanimados. ¿Te apuntas? —Había dicho a secas, luego de dejarse caer bocabajo en el sofá un minuto después de haber entrado a su propio apartamento.

—Primero que nada, con el poco vello facial que tienes ni siquiera compras navajas de afeitar. Segundo, a pesar de que la idea de quedarme en cama contigo por el resto de la eternidad es increíblemente tentador, yo tendría que poner un techo sobre nuestras cabezas incluso si tú decides renunciar a tu trabajo —Kong se sentó al borde del asiento, abofeteando juguetón el trasero de Arthit.

—Nyyergnhhhh… cama —se quejó en respuesta.

Sin embargo, fiel a su sarcástica invitación, se habían quedado en los cómodos confines de su apartamento por los siguientes dos días, sólo saliendo de la cama para usar el baño y para atender la puerta por las entregas a domicilio. Para la noche del sábado, ya casi habían perdido la noción de qué hora era al haberse dado atracones de comida y tomado ocasionales siestas entre al menos quince películas y cuatro cajas de pizzas, quemando las calorías cada tercer película más o menos.

Por lo regular no se encerraban de ese modo, sus fines de semana muchas veces los ocupaban siendo voluntarios en el refugio de animales del cual Siam Polymer era un accionista o acomodando rápidas rutinas en el gimnasio entre variados mandados de la casa. Pero de vez en cuando, apagaban sus teléfonos y vivían como misántropos, con Kongpob abandonando temporalmente sus tendencias de maniaco de la limpieza.

Ahora están con la cabeza al pie de la cama, y Arthit, aún desnudo y con la mitad de su cuerpo sobre Kongpob, se incorpora con ayuda de sus codos. Se pasa una mano rápidamente por el cabello enredado y despeinado por el agarre de su novio. Bostezando, alcanza la última rebanada de la caja de pizza al pie de la cama.

—No lo hagas. Es de la primera caja que ordenamos. Hace dos días —Kongpob arruga la nariz con repulsión.

Arthit sólo se encoge de hombros mientras da una mordida a la ya dura y fría corteza, la salsa escurriéndose por debajo del queso endurecido hacia el pecho de su novio. Se inclina para sorberlo y Kongpob suspira profundo.

—Te ves ridículamente sexy en este momento, ¿lo sabes? —estira el brazo para jugar con un mechón del cabello de Arthit.

—Al menos déjame terminar esta rebanada antes de que intentes volver a atacarme —dice Arthit mientras mastica un bocado. —Me hago viejo y necesito preservar mi fuerza y mi energía.

—¿Así es cumplir 30? Ahora estoy preocupado.

—Aún tienes otros dos años. Después de eso, empezarás a tener algunas canas en el pecho, aleatorios dolores en el cuerpo y vértigo, y de verdad tendrás que ejercitarte con regularidad para poder comer toda esta chatarra.

—No puedo esperar —ríe Kongpob. —De acuerdo, quítate de encima. No siento las piernas.

Arthit rueda sobre su estómago, con su pizza todavía en la mano, y luego se sienta en el borde de la cama, terminando la rebanada. Cuando terminó el último bocado, ambos se pusieron sus bóxers y recogieron lo que restaba de la evidencia de su fin de semana en aislamiento. Se había sentido como un buen escape del mundo real, aunque fuera por un rato.

—Dúchate tú primero. Yo lavaré la ropa y luego sacaré la basura —dice Arthit mientras saca las manchadas y enredadas sábanas azules de la cama.

Ahora con la recámara luciendo sin duda como la de un adulto responsable en lugar de la de un salvaje universitario sin supervisión parental, Arthit vuelve a encender su teléfono, casi dejándolo caer por la ola de vibraciones por las docenas de notificaciones entrantes. La mayoría son mensajes de amigos y de familia deseándole un feliz cumpleaños y uno es de la madre de Kong preguntándole las novedades.

Oh, cierto.

Hoy había sido su cumpleaños real. Se había acostumbrado a su acuerdo de cumpleaños que a veces se le olvidaba, en ocasiones incluso escribía mal sus datos.

Teclea un ¡Gracias! 🙂 y hace clic en Enviar a todos.

Con ojos somnolientos y su cuerpo exhausto, se sume en su primer sueño profundo y pacífico con 30 años de edad. Quizá tendrá ya un prometido la próxima vez que se quede dormido.

Arthit despierta al día siguiente con un ligero dolor de cabeza y un malestar en el estómago. Lo asocia a su cuerpo anunciándole su nerviosismo por lo que vendrá ese día y se masajea las sienes con los pulgares.

Dándose la vuelta sobre su costado, nota que Kongpob ya se levantó, pues su lado de la cama se siente frío al tacto sin su cuerpo cálido. Arthit se espabila al tallarse los ojos y camina con dificultad hacia la cocina donde su novio está hablando por teléfono por medio de un auricular mientras sostiene una taza de café en una mano. Arthit camina silencioso hacia él, arrastrando los pies por el piso antes de envolver sus brazos alrededor de la cintura de Kongpob, enterrando el rostro en el hueco de su cuello.

—Sí, entiendo —Kongpob con sus dedos enrosca distraídamente los rizados cabellos en la nunca de Arthit. —No estoy en la oficina ya que es domingo, pero enviaré los papeles mañana a primera hora… Sí… Por supuesto… De nada. Adiós.

Gira los ojos mientras se saca el auricular, presionando el botón para colgar la llamada.

—¿Por qué hablas del trabajo en un fin de semana? Peor aún el fin de semana del Año Nuevo Chino —Arthit murmura sobre la clavícula de Kongpob, jugando con el cuello de su camisa.

—Uno de nuestros socios empresariales está haciendo su reporte anual, pero uno de sus empleados, probablemente un novato, perdió una de nuestras facturas así que ahora nos piden los números para entregarlo a tiempo.

—Le llamas novato a este chico como si tú tuvieras 40, un cuerpo de papá y una afición por los juguetes de escritorio.

—¿Juguetes de escritorio?

—Sí, como esa cosa de péndulo. O la pequeña bandeja con arena y un diminuto rastrillo —dice con una risilla, bajando sus dedos por el abdomen de Kongpob, haciéndole gentiles cosquillas antes de que le aparten la mano.

—Supongo que ya sé qué darte cuando cumplas 40.

Me encantaría seguir siendo tuyo en diez años, Arthit sonríe para sí mismo.

—Es domingo. No más trabajo, ¿de acuerdo? Tú eres el que me insiste en dejar de trabajar horas extras.

—Lo sé, lo sé. Pero no creo que al mundo de los negocios realmente le importe lo mucho que amo mis domingos, en especial con mi recién anunciado título.

—Ah, sí. “El joven nuevo presidente de Siam Polymer Group se toma el fin de semana libre para ir a comer pastel con su novio como si fuera un simple plebeyo” —medita. —Tan escandaloso encabezado.

Resopla por su propio comentario, pero no bromea respecto a los bastante interesantes encabezados que han protagonizado a lo largo de los años. Se las habían arreglado para escapar de la atención de los columnistas de chismes durante sus primeros años, disfrutando de la relativa privacidad de la gente común. Sin embargo, Kongpob, siendo el atractivo hijo de Kerkkrai Sutthiluck, integrándose oficialmente a la compañía de su padre, significaba que poco a poco se había vuelto más frecuente el encontrar borrosas fotos de ellos estampadas en las páginas de redes sociales y revistas de baja calidad, en par con títulos exageradamente entusiastas sobre sus aburridas vidas diarias como:

El príncipe perfecto de Arthit: ¡Kongpob abre la puerta a su galán! ¡Fotos exclusivas en el interior!

El Romance de Siam: ¡Kongpob y Arthit comparten un bingsu en Siam Paragon!

Y algunos totalmente falsos de escritores más imaginativos:

Kongpob el hipócrita: heredero de Siam Polymer compartiendo una cubeta de KFC con su novio a tan sólo días de haber retuiteado un artículo en contra del maltrato animal.

(Sí, al parecer los habían visto ese día. Para su vergüenza, hubo miles de fotos de él chupando los dedos de Kongpob que circularon entre sus amigos).

¿Kongpob el abusador? Rumores de violencia doméstica cuando Arthit presume un ojo negro.

(Había tirado muy fuerte de un hilo suelto y se golpeó en la cara por accidente).

En efecto, aún se le hacía extraña la atención, pero el contenido casi no violentaba su relación y Arthit mentiría al decir que no le entretenía o causaba gracia cada vez que Som-Oh le enviaba enlace tras enlace de sus últimos descubrimientos.

—Entonces vamos. Vayamos a darles algo de qué hablar. Quizá puedo alimentarte y ellos escribirán de la forma trágica en que perdiste la movilidad de tus brazos.

—¿Al menos podré tener un yeso genial con un cabestrillo?

—Sólo si puedo autografiarlo primero —Kongpob guiña el ojo, besando su frente.

De ese modo vino su celebración conjunta de cumpleaños, como un bienvenido cambio de aire de codearse con primos terceros y ser interrogado por menores. Finalmente, serían sólo ellos dos y Arthit rezaba porque no hubiera tías regordetas o embotellamientos de temporada que se atravesaran en su camino de poner al fin el maldito anillo en el dedo de Kongpob. Sería tranquilo, simple y sólo ellos dos. Nada elegante, sin reservaciones o regalos elaborados.

Sólo ellos, algo de pastel y posiblemente el resto de sus vidas juntos.

El familiar viaje al café se siente más largo de lo normal. Arthit aún se siente inusualmente nauseabundo y con una tensión desconocida en sus sienes. Se remueve en su asiento, con la caja del anillo removiéndose ligeramente en su bolsillo trasero. Sintiendo algunos gases, baja la ventana y eructa silenciosamente algún par de veces, pero se las arregla para sobrevivir toda la duración del viaje.

—¿Estás bien, P’Arthit? Te ves un poco pálido —Kongpob mira hacia un costado. —Puedo detenerme si gustas.

—No, estoy bien. De todos modos ya casi llegamos.

Sólo estoy nervioso por lo de esta noche.

El café, en la esquina de una tranquila calle que conecta con la avenida principal, se ve exactamente como Arthit lo recuerda. Un camino de piedra conduce a la entrada del café, con árboles señalando el camino y sobrepasando en estatura la estructura de un piso. Muebles que no combinan se extienden por toda la tienda y una moderna pero acogedora estética adorna el interior.

Se sientan en su mesa favorita junto a la ventana, en dos sillas de asientos de cuero una frente a la otra a cada lado de la mesa de café hecha de madera al estilo vintage, con una superficie de cristal y pedazos rotos de un plato decorativo colocados estratégicamente bajo el cristal.

La dueña los reconoce y va hacia ellos, deseándoles felices cumpleaños a ambos antes de tomar sus órdenes: una rebanada de pastel red velvet para Kongpob y un espumoso pastel de ginebra de frambuesa para Arthit.

Arthit toma alrededor de 30 fotos de su comida antes de que Kongpob lo llame un “chico básico de Instagram” y exija permitírsele comer su pastel. Cada uno toma con su tenedor un gran trozo de pastel y los chocan.

—Por nosotros —dice Arthit.

—Por nosotros, y por otro año de envejecer juntos —sonríe Kongpob.

La cubierta de frambuesa de la elección de Arthit es ácida y fuerte, mezclándose inusualmente bien con el pan empapado de ginebra, pero parece no poder tomar más de dos bocados antes de sentir sus entrañas convulsionando de nuevo y una dolorosa presión en su lóbulo frontal.

Intenta concentrarse, tratando de esfumar los nervios. Sabe que tiene seguir con su objetivo de esta noche o podría no tener otra buena oportunidad. Arthit no sabe por qué su cuerpo entero está reaccionando de forma tan inconforme cuando ni siquiera había estado tan inquieto en sus dos intentos anteriores.

Luego sus ojos se posan en Kongpob, quien lame contento algo de queso crema de su tenedor. La luz solar que atraviesa las delgadas ramas arroja una ligera y ondeante sombra a su rostro, golpeando cálidamente su piel con las motas de luz que se asoman entre ellas y Arthit siente su corazón latir en su pecho y el sudor haciéndole cosquillas sobre su piel, y de repente todo se siente demasiado caliente.

Estira el brazo y toma la mano de su pareja, con sus dedos temblando y húmedos por el sudor.

—Kong —su voz sale un poco ahogada.

—¿Sí, P’Arthit? —Kong levanta la mirada y sus ojos brillan antes de que su expresión se convierta en un ceño fruncido por la preocupación. —¿Seguro que te encuentras bien? Parece que viste un fantasma.

Se estira para sentir la frente de Arthit.

—Estoy bien, de verdad —insiste Arthit.

—¡P’, estás ardiendo!

—Kong, escúchame. Hay algo que quiero decirte.

—¿Qué es? ¿Seguro que no quieres ver a un médico?

—No, estoy bien. Escucha. He estado… ah, he querido hacer esto ya por un tiempo y siento que ahora es el momento adecuado.

Kongpob, sintiendo la seriedad en su voz, indeciso coloca su mano sobre la de Arthit y lo mira fijamente, sus ojos reflejando duda y anticipación.

—¿Qué es, P’?

—Kong, yo…

Arthit siente que la cabeza le da vueltas y no puede obligarse a decir otra palabra antes de sentir que la bilis le sube por la garganta.

Con una mano sobre la boca, se tambalea fuera del café y todo el contenido de su estómago se vacía sobre la tierra junto al camino de piedra.

Dejaré así este capítulo porque se estaba alargando muchísimo. Así que el siguiente capítulo será básicamente una continuación de este. Sólo creo que me emocioné un poco al explicar por qué celebraban tantas cosas en febrero al igual que cómo Arthit se intoxicó con comida. También quería mostrarles diferentes ángulos de su relación con ellos en este capítulo siendo ermitaños domésticos.

Me doy cuenta de la ironía de esta historia siendo un especial de San Valentín aunque no lo celebran realmente. Supongo que mi objetivo al iniciar este fic fue que Arthit de verdad intentara desesperadamente ser el novio que cree que debería ser porque es en extremo inseguro, y en especial luego de los eventos de SOTUS S, que quiere poner todo su esfuerzo en asegurarse de que Kong se sienta amado. Lo tiene tanto en la cabeza que tiene que hacer todas cosas complejas para estar a la par con Kongpob (pero no lo está, por supuesto).

Con eso dicho, me salté el día de San Valentín en parte porque sentí que su plan sería extremadamente similar al de su aniversario y por ende no muy interesante de leer, pero también porque se siente impersonal de ellos ya que es un día en el cual todos están celebrando su amor en lugar de uno día que sea personal para ellos.

La razón por la que puse sus cumpleaños tan cerca fue, de nuevo, una percepción más a fondo de esta dinámica única que es su relación. Eso en conjunto con la idea de que siempre he sentido que ambos tienen el Sol en Piscis, con Arthit con ascendente en Virgo y Kongpob con ascendente en Cáncer (si creen en la astrología). No es como si me gustaran mucho esas cosas, pero resultó en un título que hiciera sentido, creo.

Traducido al español por StSassa

Capítulo 4: La ley de Murphy

Traducido al español por StSassa
Advertencias: Síntomas del TOC (rumia)

«Si algo puede salir mal, saldrá mal».

Todo el viaje en auto al hospital fue tenso por el presentimiento de que Arthit podría volver a vomitar en la bolsa de plástico que tan amablemente les había ofrecido la dueña del café.

Kongpob había dudado en decir algo, enfocándose en conducir tan lenta y cuidadosamente posible como le permitían los alterados cláxones detrás de ellos, sin querer crear más movimientos repentinos de lo necesario. Aun así, tuvo que detenerse brevemente para que Arthit dejara de contener las arcadas y vomitara un par de veces en un aislado arbusto al costado a la calle.

Había frotado su espalda en lentos y reconfortantes círculos, en un resignado intento por disminuir el ardor en el esófago de Arthit. ¿Qué se dice en esta situación? ¿Estás bien? Si la respiración dolorosa y los labios pálidos de Arthit no fueran un indicio, esa pregunta habría sido increíblemente tonta.

—Te tengo, P’ —dice. Es lo primero que ha dicho desde que ayudó a Arthit a subir al auto.

Arthit limpia su boca y jadea por el mayor aire posible, empezando a estar cada vez más frustrado consigo mismo cuando su cabeza sigue nublada por la fiebre y sus entrañas se sacuden con la necesidad de expulsar lo que ni siquiera está seguro es físicamente capaz de albergar aún en su estómago. ¿De dónde viene todo este líquido siquiera?

Luego de un rato, su estómago se había calmado lo suficiente como para arreglárselas para volver torpemente al auto con la ayuda de Kongpob. Este lo sostiene ya que Arthit siente las piernas como de gelatina, una imagen que bien podría ser cierta ya que su cuerpo entero está entumecido y exhausto por las persistentes náuseas.

Vomita dos veces más en la sala de espera de Urgencias antes de que al fin entren a la oficina del médico, en donde Arthit se enfrenta a interrogatorio tras interrogatorio sobre sus antecedentes médicos recientes así como de viajes, alergias y cualquier cambio en su dieta o estilo de vida.

—No estoy muriendo, ¿cierto? —Se queja Arthit luego de la que siente es la quincuagésima pregunta, con sus cuerdas vocales sintiéndose irritadas por el sabor ácido de su propia bilis. Él sólo quiere ir a casa, meterse a la cama y olvidar que ese día sucedió alguna vez.

La médica simplemente sofoca una risa, negando con la cabeza.

—No, no es nada muy grave. Probablemente es sólo un desagradable caso de intoxicación alimentaria. ¿Has comido algo anómalo a tu dieta usual últimamente?

—No que yo recuerde.

—¿Algo que haya pasado de la fecha de caducidad? A veces la comida se echa a perder antes de que se vea como se ve, en especial cuando no la refrigeras.

—No lo hagas. Es de la primera caja que ordenamos. Hace dos días.

Eso le pega como una pared de ladrillos. La advertencia de Kongpob hace un claro eco en su memoria, siendo siempre la voz de la razón.

Si Arthit se había estado sintiendo como la mierda por otro intento fallido hace unos segundos, ahora desea caminar directo al fluido tráfico, maldiciendo internamente por haber provocado esto él mismo. Un leve dolor se forma en su pecho, envuelto en decepción y autodesprecio.

Tal vez esto sólo no estaba destinado a ser.

Tal vez yo soy el problema.

Tal vez… no lo merezco.

—Eh… no lo sé —murmura, ya apenas prestando atención.

—Bueno, en cualquier caso, voy a recetarte algunos electrolitos para reponer los fluidos que perdiste y algo para tu fiebre. Tómalo con calma un par de días, bebe abundante agua e intenta comer cosas blandas por un tiempo.

—Gracias, doctora —se las ingenia para decir antes de que su boca vuelva a llenarse, y la médica, sin inmutarse, simplemente saca una bacinica del cajón de su escritorio y lo sostiene bajo el mentón de Arthit como si hubiera ensayado para ese preciso momento.

Kongpob saca un pañuelo de su bolsillo, estirándose para limpiar la boca de Arthit, pero Arthit se lo arrebata, estrujando la suave fibra en su mano. Si Kongpob se asustó por el rechazo, Arthit no se dio cuenta.

—Mantenlo vigilado —la médica le dice a Kongpob. —Si su fiebre no disminuye para mañana, deberías volver a traerlo.

—Sí, gracias —Kongpob le da un wai e intenta ayudar a Arthit a levantarse.

—Estoy vomitando, Kong, no inválido —se levanta de la silla y va directamente hacia la puerta.

Después de cepillarse los dientes del nauseabundo sabor en su boca, Arthit se saca los pantalones en la recámara, pateándolos a un lado antes de recordar la caja que guardó en su bolsillo trasero esa mañana. Agachándose, la saca y la abre, trazando la cubierta aterciopelada con la punta de un dedo.

¿Cómo pudo haber pensado que era capaz de ser él quien hiciera la gran pregunta? ¿Cómo se atrevió a pensar que él podría ser el romántico? Todos y cada uno de sus intentos se habían ido por el caño y era su propia maldita culpa por haber tardado tanto y por tomar mediocres decisiones derivadas su flojera egoísta. Ni siquiera podía simplemente escuchar a alguien de vez en cuando.

Todo este tiempo, había culpado las influencias del exterior y a las desafortunadas coincidencias, cuando todo este tiempo había sido él. Él no había salido a tiempo para ganarle al tráfico. Él había sido quien egoístamente asumió que podía tomar ventaja de la fiesta de alguien más. Él fue quien comió comida echada a perder incluso cuando sabía que era mala idea.

Esto era el karma por no ser lo suficientemente expresivo, ni sociable, ni responsable; simplemente no lo suficiente para Kong. El hermoso, dulce, cariñoso, noble y por todos amado Kong.

Lo siento tanto, Kong, piensa. Ni siquiera pude darte la perfecta propuesta de matrimonio que te mereces.

Su garganta duele, con un nudo formándose en ella, pero Arthit está seguro de que no es por las náuseas. Echa un último vistazo al anillo, las gemas ahora no parecen tan brillantes, su luz se está desvaneciendo junto con lo que alguna vez fue un hermoso sueño.

Cierra la caja y la guarda en una caja debajo de la cama junto con los otros objetos olvidados de sus memorias pasadas y luego se enrosca bajo las sábanas. Se queda mirando inexpresivo a la ventana y, aunque una cálida brisa se filtra entre las persianas, esta no logra reconfortarlo. Furiosas lombrices se comen las profundamente enamoradas mariposas en su estómago hasta que sus cuerpos yacen sin vida y sus alas están hechas trizas.

—¿P’Arthit? —Oye a Kongpob entrar a la recámara con un vaso de agua mezclado con polvo de electrolitos y una bolsita plástica con pastillas para la fiebre en la mano.

Se sienta al borde de la cama y sonríe con ligereza, colocando el vaso en la mesita de noche junto a Arthit, quien ni siquiera ha levantado la cabeza para verlo.

—No lo digas.

—¿No decir qué, P’?

—No me digas Te lo dije. No quiero oírlo en este momento.

—¿Qué? ¿Por qué diría esto?

—La pizza, Kong. Me lo advertiste y yo no te escuché. No tienes que recordármelo.

Kongpob se estira para sacudir el cabello de Arthit, pero este se gira, alejándose de su toque. Permitirse ser amado de ese modo ya no se siente bien.

—P’, no iba a hacerlo. ¿De verdad crees que sería malo contigo cuando estás adolorido?

—No, por supuesto que no. Tu no eres así —lo que dice sale casi hiriente y rencoroso.

Eres malditamente perfecto y no te merezco.

Oye una prolongada exhalación detrás de él y Kongpob se queda en silencio por un momento, sintiendo el rastro de burla en el comentario de Arthit.

—P’Arthit… ¿qué te sucede realmente?

Hay un ligero temblor en su voz, inseguro y por completo desprevenido por el dramático giro en el comportamiento de Arthit. Algo así no había sucedido en años. Habían tenido sus peleas y malentendidos, por supuesto, con Arthit liderando la quimera de los celos y las inseguridades y con Kongpob con sus nerviosas preocupaciones insignificantes y sus ligeramente controladoras tendencias.

Pero hay algo detrás de este episodio en particular que Kongpob ha sentido moldearse de manera gradual por ya un mes.

Arthit se incorpora para quedar sentado, agarrando el vaso y las pastillas antes de tomar ambos contenidos de un trago, sin tomar un solo respiro hasta que el vaso está por completo vacío.

—Nada. Estoy cansado. Voy a dormir.

Vuelve a recostarse, sin mirar una sola vez a su… bueno, si no se iban a comprometer, entonces ¿qué eran siquiera? Arthit manda lejos el pensamiento y tira de la sábana hasta su barbilla, cerrando los ojos.

Kongpob permanece sentado junto a su figura recostada por varios y silenciosos minutos más hasta que, luego de un rato, Arthit siente un peso levantarse del colchón y un dubitativo beso presionarse sobre su frente. Varios momentos después, oye que la puerta de la recámara se cierra.

Por fortuna, su fiebre sí disminuye luego de una noche de sudores fríos y de recurrentes viajes al baño. Para la mañana, ya no siente que vaciará su estómago cada diez minutos. De todos modos, se reporta como enfermo a su trabajo, levantándose a las 8 de la mañana y descubriendo que Kongpob había pasado la noche en el sofá de la sala.

—Kong —le da un empujoncito al hombre durmiente, enroscado sobre su costado.

Kongpob se remueve, quejándose ligeramente por el dolor en su espalda. Se frota los ojos, incorporándose para sentarse.

—P’Arthit, estás levantado. ¿Te sientes mejor esta mañana?

Arthit, aún un poco mareado, pero más que nada por el cansancio, asiente lentamente.

—Sí, pero de todos modos me reporté como enfermo. ¿Por qué estás en el sofá?

Kongpob frota su nuca, moviéndola de lado a lado para relajar los músculos, emitiendo un fuerte chasquido por las articulaciones tensas. Círculos oscuros se han formado bajo sus ojos por levantarse cada media hora para presionar la oreja contra la puerta de la recámara, preocupado por que Arthit podría seguir vomitando.

—Oh… Yo eh, no te oí vomitar más luego de varias horas así que supuse que al fin te habías dormido. No quería despertarte.

Arthit no dice nada en respuesta y mira el reloj.

—Ya son pasadas las 8. ¿No tienes que ir al trabajo?

—Pero estás enfermo. Me quedaré y te cuidaré —sonríe, estirándose lentamente para tomar la mano de Arthit.

—Puedo cuidar de mí mismo. Ve al trabajo.

—En serio, ¡está bien! Puedo sólo decirle a Por…

—Ya no soy un maldito niño, Kong. Sólo vete a trabajar.

Otro silencio significativo se forma entre ellos, haciendo que la espontánea y alegre charla sea reemplazada por una dolorosamente entrecortada conversación. Hoy se siente como el peor día para ser insistente y que Arthit no esté de humor para sus usuales excentricidades le cae a Kongpob como una pared de ladrillos sobre su pecho. Finalmente se pone de pie, mirando a Arthit de forma breve antes de envolver indeciso sus brazos alrededor de su cintura en un cuidadoso abrazo. Arthit se tensa, pero levanta sus brazos para colocar suavemente sus manos frías en su espalda.

—¿Seguro que estarás bien?

—Sí. De todos modos, mi fiebre ya se fue.

—De acuerdo, pero ¿puedes por favor llamarme si necesitas algo?

Arthit exhala lentamente por su nariz, odiándose a sí mismo por hacer que sea incómodo, pero si tuviera que explicar su comportamiento, sería casi imposible hacerlo sin dar detalles de la raíz de sus problemas. Kongpob nunca tiene que saber que intentó y fracasó preguntarle lo que parece una simple pregunta de cuatro palabras, misma que se ha reído en sus narices por ya al menos tres veces.

—Sí, de acuerdo —asiente, antes de apartarse del agarre de Kongpob.

Kongpob suspira, inseguro de qué hacer con sus manos o a qué mirar, decidiéndose al fin por mirar vacilante al rostro de Arthit.

—Volveré tan pronto como pueda. Deberías descansar un poco.

Arthit asiente. Se siente terrible por cómo su torpeza emocional resultó en esta inquietante incomodidad entre ellos, pero no está seguro de cómo resolverla porque ni siquiera sabe realmente cómo disculparse sin revelar mucho.

—Kong —empieza. —Lo siento por lo de ayer.

—¿Uhmm? ¿A qué te refieres? —Kongpob se ve sorprendido por el cambio en su tono.

—A todo. Por arruinar nuestros cumpleaños. Por gritarte. Sabía que no me lo restregarías en la cara. Yo sólo… estaba de mal humor por estar enfermo.

Eso, y porque soy una mierda que no vale la pena.

—No lo arruinaste, P’ —Kongpob desliza sus manos por los brazos de Arthit de forma tranquilizadora. Su ceño fruncido al fin cede, reemplazando su expresión brusca con una ternura que es únicamente el Kongpob de quien Arthit está desesperadamente enamorado. —Hay que enfocarnos primero en que te recuperes por completo, ¿de acuerdo?

—De acuerdo.

—Te amo.

Sus ojos son oscuros y sinceros como siempre lo han sido y Arthit piensa que tal vez el revoloteo en su estómago podría no ser por la intoxicación alimentaria.

—También te amo.


Parpadea, dejando que Kongpob lo bese con brevedad antes de girarse y regresar directo a la cama, en donde una lágrima se le escapa para caer a su almohada.

Lo siento, era algo que tenía que hacerse. No me odien, sólo confíen en mí con esto.

Oh cielos, tuve un mal rato escribiendo este capítulo en particular y realmente tuve que darme ánimos escribiendo el próximo capítulo antes de regresar con este. Mi estilo de escritura en combinación con mi descripción usual de ellos teniendo un entendimiento espontáneo y bromista tuvo que tomarse un descanso y me mató porque no fue nada divertido escribirlo. 🙁

Espero que al menos les sea claro que Arthit no está siendo un imbécil por nada. Él simplemente se menosprecia y siempre se siente culpable por todo lo que sale mal y se manifiesta en la forma de cerrarse y ser ligeramente distante. Por supuesto que quiere que Kong lo ame, pero él simplemente no cree merecerlo, lo cual es un pensamiento que creo que lo ha atormentado ya por años. En otras palabras, es un bebito tonto lastimado, tonto e inseguro.

Arriesgándome a alargar más esta nota, quiero aclarar algo que es realmente importante. Por favor no piensen que la actitud de Arthit en este capítulo conduce a las acciones de una persona mentalmente estable. Según mi entendimiento de toda su actitud en la serie, Arthit sufre cierto grado de ansiedad(TOC)/depresión. Eso no significa que no tenga buenos días o semanas o meses, sino que el camino para tener una buena salud mental no es uno derecho y necesita mucho apoyo consistente. No me gusta cuando los autores hacen que la respuesta a los problemas de un personaje sea su pareja, pero diré que, en definitiva, Kongpob ha contribuido lentamente y con el tiempo a que Arthit salga de su zona de confort y de sus miedos para poder experimentar más de su vida sin su ansiedad irracional. Este capítulo es bastante personal para mí como alguien que sufre de TOC y de verdad espero que los lectores jóvenes entiendan por qué ha ido por este camino.

Traducido al español por StSassa

Capítulo 5: Así llueva, truene o relampaguee

Traducido al español por StSassa

Las siguientes semanas entre Arthit y Kongpob fueron desde ser dolorosamente respetuosas a ser desanimadamente alegres y, a veces, profundamente incómodas.

De vez en cuando, Arthit les seguiría el juego a los habituales intentos de Kongpob por bromear sin sentido, pero esto se había sentido poco genuino y más bien como un esfuerzo adicional para el cual simplemente no tenía energía. En ocasiones y sin intención alguna, Arthit comenzaría una insignificante discusión, pero pronto después ofrecería una seria disculpa. Kongpob no era por completo tonto, pues mantendría su distancia cuando sentía que Arthit necesitaba espacio y le ofrecería afecto cuando este parecía estar dispuesto a recibirlo.

Se mete de lleno en su trabajo, ocupándose con tareas insignificantes que bien podría dejarles a los internos, tomándose la molestia de revisar a precisión los detalles de todas y cada una de las hojas de cálculo y los documentos. Algunos días, estaría todavía en su escritorio a casi las 8 de la noche cuando normalmente estaría en casa desde hace al menos dos horas. Aunque la gerencia se mostró bastante complacida con su esfuerzo adicional, alguien se sienta en casa esas noches en espera del familiar sonido de la puerta principal siendo destrabada.

A Earth, Tod y Som-O les tocó ser testigos de la inusual tensión entre los dos amantes que no concordaba con las emociones del otro cuando, una noche, Kongpob decide pasar a la oficina a las exactas 5 de la tarde con la intención de recoger a Arthit del trabajo.

—Traje tu favorita —dice, alzando el vaso de leche rosa. Arthit se lo queda mirando brevemente antes de tomarlo y colocarlo en su escritorio.

—Gracias —asiente, devolviéndose a su trabajo sin siquiera tomar un trago. Se tensa cuando Kongpob con sus pulgares presiona reconfortantes círculos en la parte trasera del verdaderamente adolorido cuello de Arthit.

—Aww, desearía que mi novio fuera así de dulce conmigo —Som-Oh hace un puchero, limando sus uñas.

—Som-Oh, tú no tienes novio, sólo un crush diferente cada semana —Earth gira los ojos.

—Fue de forma hipotética —replica Som-Oh. —N’Arthit eres un hombre tan afortunado por tener a N’Kongpob. ¡Es como un príncipe de un cuento de hadas! —habla con entusiasmo, batiendo las pestañas.

Arthit sigue tecleando, concordando en silencio. No necesito que me lo recuerden. Está cansado y no quiere realmente involucrarse en las pláticas usuales de sus colegas.

—P’Arthit, ¿estás listo para irte?

Arthit levanta la mirada, girándose brevemente hacia Kongpob, quien está de pie detrás de su silla, esperando expectante.

—Eh, no lo sé. Tengo algo de, eh…

Gesticula vagamente hacia su pantalla, a la hoja de cálculo que tiene abierta, cuyas páginas ha estado organizando por color y número, con cada color representando un rango dentro de los múltiplos de cinco. Es bastante impresionante y atractivo a la vista, aunque no muy útil. Había terminado su trabajo de verdad hace dos horas al haberse saltado la hora de la comida para quedarse en su escritorio.

—¡Yo lo terminaré, Mr. Sun! ¡Ve! —Sonríe Tod, por completo ajeno a la indecisión de Arthit.

Arthit se cierre arrinconado con varios pares de ojos sobre él en ese momento.

Et tu, Bonus? Ve el pez color carmesí que lo mira de vuelta desde su muy pequeña pecera.

—De acuerdo, sólo déjame recoger.

Kongpob toma su mano cuando entran al elevador, entrelazando sus dedos. Pasan unos segundos antes de que Arthit apriete apropiadamente su agarre alrededor de la palma de su novio. Es tibia y suave, y a pesar de todo, lo hace sentirse seguro.

—¿Cómo estuvo tu día? —Dice Kongpob mientras los números en la pequeña pantalla descienden con el elevador.

—Bien, supongo. Un poco ocupado.

—¿Acaban de recibir nuevos internos, cierto?

Las comisuras de su boca se elevan sólo un poco ante eso, recordando los días cuando iban a trabajar juntos todos los días, batallando con la máquina de fax y guiándose con las políticas de la empresa.

—Sí. Uno de ellos ya está en la lista negra de Khun Paga. Al parecer la llamó P’Paga desde el principio. Estoy bastante seguro de que regresó habiendo mojado sus pantalones.

Kongpob esboza una sonrisa ante eso.

—No es tan mala en realidad.

—Eso dices tú. Creo que eres la única persona que le ha agradado alguna vez.

—Sí, bueno, aprendí mi lección después de enfurecer a un realmente feroz hazer —guiña un ojo.

Arthit no dice nada, sólo muestra en su rostro el rastro de una sonrisilla.

Kongpob detiene sus pasos mientras hacen su camino por el vestíbulo, tomando también la otra mano de Arthit.

—¿Quieres comer fuera esta noche o pedimos para llevar? No tengo muchas ganas de cocinar.

—Em, podríamos comer fuera, supongo.

—¿Italiana? ¿Japonesa?

—Japonesa. No quiero ver siquiera una pizza en este momento.

Arthit de inmediato se arrepiente de haber decidido comer fuera. El restaurante está lleno, con un gran grupo de particularmente entusiasmados turistas llegando luego de que estuvieron sentados. Cada gran restaurante o distrito comercial ha estado abarrotado de gente desde mitad de semana, con muchos de ellos esperando formar parte en las festividades del Songkran después del fin de semana.

—Lynda, vi un McDonald’s bajando la calle. ¿Por qué no podemos comer allí?

—No vinimos a Asia para comer en McDonald’s. ¡Este es el paquete completo, Josh! ¡Comeremos auténtica comida japonesa en un país asiático!

—Estamos en Tailandia, Lynda.

—Sí, pero bueno ¡no me gusta la comida picante!

Ambos intentan contener la risa mientras leen detenidamente los especiales de la noche.

—¿No prefieres ir a algún otro lado? —Kongpob lo observa sobre su menú.

—No, está bien, sólo hay que comer rápido e irnos.

Arthit pide la cuenta mientras literalmente está tomando en su boca la última cuchara de arroz y Kongpob sólo muerde su labio. Había esperado poder hablar esa noche, quizá sacando el tema de la incomodidad que ha habido entre ambos por el último mes. O algo, lo que sea. Pero entrega su tarjeta sin decir nada.

—¿Te duchas primero? —Arthit afloja su corbata mientras abren la puerta.

—Sí —Kongpob se quita los zapatos y deja su maletín en el piso, girándose para tomar la corbata de Arthit entre sus dedos. —O puedes unirte a mí —intenta, fingiendo una expresión inocente.

Está siendo lindo y coqueto y Arthit no puede soportar el hecho de que su actitud esté dirigida a él, sintiéndose de todas formas excepto coqueto últimamente. Durante las últimas semanas, Kongpob ha hecho no pocos, sino múltiples intentos por ponerse íntimo con Arthit, pero por lo regular se encuentra con un rechazo sarcástico o bien uno con el que Arthit proclama no estar de humor para eso.

Y eso es cierto. Aunque el cuerpo de Arthit por lo regular piensa por sí mismo cuando están tan cerca el uno del otro, últimamente no se ha molestado en tomar el asunto entre sus propias manos. Ahora mira a Kongpob, detectando lujuria y frustración reprimida en los ocasionales vistazos a su boca, así como confusión sobre su normalmente emocionante y provechosa vida sexual que se ha tomado un repentino descanso.

Se siente culpable. No es que no quiera hacerlo, pero cada vez que Kongpob empieza a adorarlo físicamente, todo lo que llena su mente no es nada más que lo que se le hace tan amorosamente a su cuerpo, y entonces se queda allí, acostado e inmóvil, por completo incapaz de disfrutar el momento.

Pero quiere intentarlo.

—De acuerdo —dice, y la obvia estupefacción en la expresión de Kongpob manda otra punzada de culpa al pecho de Arthit.

—¿Sí? —Dice Kong, con esperanza en su voz.

—Sí —Arthit le da una ligera sonrisa y Kongpob retrocede caminando hacia el cuarto de baño, trayendo a Arthit consigo.

Sus labios se encuentran, con lentitud y paciencia mientras se desvisten el uno al otro y entran a la ducha.

El denso vapor y la sensación de sus bocas una contra la otra hace que se acelere el corazón de Arthit y, extrañamente, eso calma su mente, despejándola de los pensamientos sobre su trabajo, de su decadente autoestima y de su agobiante culpa.

Por primera vez en un tiempo, se siente bien y se permite sentir el placer de ser besado y abrazo y cuidado, sintiendo las manos de Kongpob y sus labios explorándolo hambrientos.

Entonces, Kongpob sube su boca de regreso a la suya y le susurra con desesperación:

—Eres tan hermoso, P’Arthit. No puedo creer que seas todo mío.

Un anillo de diamantes.

Cinco rosas y cuatro claveles.

Cláxones a lo lejos.

Pollo frito.

Licor de fresa.

Un baile junto a la piscina.

Un anillo de diamantes.

Fuegos artificiales.

Pastel. Un camino de piedra.

El hospital.

Un anillo de diamantes.

Arthit pasa saliva y sus manos caen a sus costados, con los ojos bien abiertos y su sangre corriendo de regreso a su torso. Mira al hombre frente a él, con sus ojos buscando y buscando hasta que se da cuenta de que el momento se ha ido.

Así como así.

—Lo siento, Kong —dice por la que es tal vez la décimo segunda vez el último mes.

Se escapa del espacio entre Kongpob y la pared de la ducha, deslizando la puerta para abrirla y envolviéndose en una toalla antes de salir a la recámara.

Ninguno de ellos oye al otro derramando lágrimas de frustración.

El fin de semana pasa sin mucho más que una palabra dicha entre ellos, ni un solo toque a pesar de compartir la cama que de repente es demasiado pequeña.

Es la noche del domingo cuando ambos reciben mensajes de texto de los chats grupales de sus amigos, preguntándoles si quieren tomar un taxi a Silom al día siguiente y diciéndoles que lleven una pistola de agua adicional.

Desde su lugar en el sofá, Kongpob levanta la mirada hacia Arthit, quien está sentado en un taburete de la barra de la cocina, usando su laptop.

—¿Iremos con ellos? —Dice Arthit al fin, después de varios momentos de silencio.

—Iba a llevar mi motocicleta.

—¿En dónde estacionarás?

—Tal vez en la esquina de Naradhiwas.

—¿Tan cerca del puente?

—Bueno, allí nos veremos con tus amigos, ¿cierto?

—Sí, supongo.

—Así que estacionaremos en esa calle.

—¿Por qué no podemos simplemente ir en taxi?

—¿Planeas quedarte hasta tarde?

—No, sólo… no importa. Iremos en tu moto.

—Si quieres, puedes ir con ellos en el taxi. De todos modos no caben seis personas, así que puedo ir yo solo.

—Está bien, Kong. Iremos en tu moto.

—Pero quieres ir con ellos, ¿cierto? Sólo hazlo.

Arthit se baja del taburete y exhala en voz alta.

—Iremos en tu moto. Fin de la discusión —dice antes de irse por el pasillo hacia su recámara.

No vuelven a hablar por el resto de la noche.

Una de las calles más concurridas de Bangkok, que por lo regular es transitada por kilómetros de autos y motocicletas, en este momento se encuentra inundada con lo que probablemente son dos tercios de la población de la ciudad además de aventureros turistas. Están vestidos con vibrantes tonalidades que abarcan por completo el espectro de colores, con las chicas con sus cabellos trenzados y los hombres con coloridas camisas hawaianas.

Los vendedores bajo los coloridos paraguas están alineados a las orillas de la calle, vendiendo agua perfumada, elaboradas guirnaldas de flores y todo tipo de juguetes de agua. Alegre música se hace oír estruendosa desde varias esquinas y los transeúntes trepan al camino de concreto bajo el puente.

Bright apenas se las arregla para salir del auto de Knot antes de que alguien le moje la cara, dejándolo con la camisa empapada y escupiendo agua por la boca.

—¡Oigan! Sé que soy ardiente pero ¡al menos cómprenme comida antes de apagar mi llama! —grita, yendo directo hacia el grupo de chicas risueñas.

Knot niega con la cabeza y cierra la puerta del auto, caminando hacia donde Kongpob y Arthit están sentados en el borde de la acera, con un espacio entre ellos tan grande que bien podría caber un perro grande. Ya están empapados de pies a cabeza por los transeúntes que pasan disparándoles con sus pistolas de agua así como manchándoles el rostro con tizas de colores.

—¿Por qué están allí sentados? Pudieron adelantarse.

—Eso es lo que yo dije —murmura Kongpob. —Pero él… no importa.

—Yo dije que tú podías adelantarte y que te alcanzaría cuando ellos llegaran.

—Sí, bueno, vinimos juntos y no tiene sentido que yo vaya por allí solo, ¿o sí?

—Ellos son mis amigos, Kong. No tuyos.

Kongpob sólo lo mira y asiente, con una expresión indescifrable. Se levanta, yendo hacia la calle y deteniéndose frente a uno de los grandes barriles de agua, haciendo fila detrás de un grupo de otros transeúntes para rellenar su pistola de agua.

Knot observa a Arthit, quien sólo suspira, jugando con la bomba de su propia pistola.

—¿Quieres decirme lo que sea que sucede?

—No realmente.

—Creí que ibas a pedirle matrimonio hace medio año. ¿Qué sucedió? Nunca escuché que dijeras nada al respecto luego de mencionarlo por primera vez.

—No sucedió —se encoge de hombros. Eso es lo último que quiere recordar.

—Espera, ¿dijo que no? —Knot luce genuinamente alarmado.

—No ha dicho nada —Arthit se levanta, apoyándose contra un poste de luz. —Nunca pude pedírselo.

—¿Por qué? Tienes el anillo, sólo hazlo.

—Lo intenté, ¿de acuerdo? En nuestro aniversario, en la víspera de Año Nuevo, en nuestros cumpleaños y lo consideré en unas otras ocasiones más. Cada ocasión, de alguna forma lo arruiné y no sucedió.

—¿Por qué no solamente lo haces en casa?

Arthit suelta un bufido.

—Ya sabes cómo es él. A él le gustan las mierdas cursis y románticas. Ya sabes, flores, cenas, lucecitas y todo eso. No podía simplemente pedírselo mientras estábamos en el sofá viendo un programa de entrevistas.

—¿Por qué no? —Se burla Knot, incrédulo. —Arthit, obviamente no conozco tan bien a Kongpob, pero sí sé lo locamente enamorado que él está de ti desde esa cosa rara que tenían desde nuestros días de hazers. Ustedes han estado juntos por casi diez años y él literalmente sigue siendo el emoji con los ojos de corazones cuando está contigo y sé que sientes lo mismo por él. A este paso, estoy bastante seguro de que podrías gritarle ¿cásate conmigo? mientras cagas en el baño y aun así él tocaría el cielo con las manos.

Arthit está callado, raspando la suela de su sandalia en el borde del pavimento húmedo.

—¿Y si dice que no? —Su voz es baja y la pregunta sale urgente.

—No dirá que no.

—Pero ¿y si…?

—Maldita sea, ‘thit. Sólo habla ya con él. Ya no es divertido ver todo este autodesprecio, toda esta estupidez de no me merezco una mierda. Tú mereces ser feliz, ¿me oyes? Si aún lo amas y quieres aunque sea la menor de las oportunidades para conservarlo, entonces ve allá y resuelve toda esta mierda.

Knot suspira, colocando una mano sobre el hombro de su amigo.

—Anda, ve por tu hombre —dice, empujando a Arthit en dirección a Kongpob.

Bien, bien, iré —alza su mano en gesto de rendición.

Kongpob está jugueteando con su sandalia cuando Arthit se acerca dubitativo al barril de agua para el cual está esperando su turno. Se pausa un momento cuando se pone apropiadamente de pie y nota la compañía que tiene.

—No me refería a que no fueran tus amigos —dice Arthit, en voz baja. —Lo siento.

Toma el cucharón dentro del barril y empieza a verter agua en la abertura del tanque de agua en su pistola.

—Se supone que debes sumergirla toda en el barril y dejar que se llene —dice Kongpob, quitándole la pistola para sumergirla en el agua.

—Es un juguete, Kongpob. No creo que haya una forma correcta de hacerlo.

—Sólo digo que es más sencillo.

—¿Por qué me estás provocando?

—No te estoy provocando. Sólo te digo que…. ¿sabes qué? No importa.

—Bueno, ¡tú empezaste con tu actitud de sabelotodo sobre sumergirla en el barril!

Kongpob parpadea en frustración y empuja la pistola de regreso a las manos de Arthit.

—¿Yo empecé? ¡Tú eres el que ha estado resentido por las últimas semanas y yo no puedo decir o hacer nada sin preocuparme sobre si te enojarás conmigo por una mierda u otra!

Es raro que Kongpob alce la voz y mucho más que diga groserías en público o use pronombres informales, pero Arthit se siente demasiado decidido como para echarse hacia atrás o huir de esa pelea. No esta ocasión.

—¡¿Por qué estaría enojado contigo?!

—¡Rayos, no lo sé! ¿Tal vez porque apenas me hablas desde que dejamos el hospital a menos que sea estrictamente necesario o porque soy yo quien inicia una conversación? ¿Tal vez porque de repente te quedas en el trabajo hasta horas ridículas de la noche cuando yo  que no tienes ningún gran proyecto últimamente, dado que yo soy tu proveedor? ¿O tal vez porque me alejas cada vez que intento tocarte, o porque lo intentamos y no llega a nada! ¡Ni siquiera sé qué fue lo que hice tan mal!

—¿Tú? ¡Tú nunca haces nada mal! ¡El problema soy yo! ¡No puedo ir a ningún sitio o hacer nada sin que me recuerden lo malditamente perfecto que eres!

—Ah, aquí vamos de nuevo. No soy perfecto…

—…no en las cosas pequeñas. ¿Bromeas? Te ves como un maldito príncipe de Disney, Kong, y eres uno de los solteros más exitosos de Tailandia. Cautivas a cada maldita persona con quien cruzas caminos, tu familia es literalmente la gente más amable que he conocido, y para colmo, ¡eres bueno en básicamente todo lo que haces! ¡Ni siquiera entiendo por qué mierda alguien como tú se molesta en soportar mi lamentable ser!

Arthit ahora está gritando a todo lo que da, llamando la atención de algunos pocos transeúntes entrometidos. La expresión de Kongpob se suaviza un poco.

—P’Arthit, eso no es lo que…

—¡No! Nada de lo que hago alguna vez me hace sentir que algún día podré estar a tu nivel. Me veo como alguien promedio, soy obstinado y temperamental, ¡y me quejo y me preocupo por la más mínima mierda! No soy rico, mi familia es rarísima y tal vez sea porque soy hijo único que no sé cómo cuidar de otra gente o hablar de mis sentimientos tal como tú lo haces.

¿No lo entiendes? Todos quienes te conocen se enamoran locamente de ti, yo incluido, y tú literalmente podrías tener a quien quieras en el mundo, pero aquí estás, encadenado con el desastre de ser humano que soy. ¿Por qué? Constantemente cuidas de mí y haces todas estas cosas maravillosas para asegurarte de que me siento amado, pero yo no puedo hacer ni una maldita cosa a cambio porque no sé cómo y maldita sea, Kong, ¡¿por qué mierda sigues conmigo?!

Su rostro ahora está empapado con lágrimas y su respiración ahora está entrecortada. Kongpob sólo se lo queda mirando, con lágrimas acumulándose en sus propios párpados. Pasa saliva dolorosamente, conteniendo un sollozo que amenaza con escapar.

—¿Qué intentas decir, P’Arthit? —Su voz se oye tensa y no está muy seguro de si está listo para escuchar la respuesta. Teme que esta será exactamente la que ha estado sospechando.

Mientras Arthit piensa sus próximas palabras, un muy grande y alto hombre con crop top y shorts de mezclilla dueño de uno de los tantos puestos de juguetes de agua, empieza a bailar detrás de su mesa. Este ha estado reproduciendo especialmente insoportables canciones de música electrónica por toda la tarde y ahora mueve los brazos en el aire, disfrutando mientras los transeúntes cercanos lo mojan con sus pistolas de agua.

Es por completo ridículo, de eso Arthit se da cuenta.

Pero con todo lo que ha pasado y con las palabras de Knot dando vueltas en la espiral de pensamientos de autodesprecio en su cabeza, simplemente ya no le importa. Por primera vez, sabe con exactitud lo que quiere y no quiere perder más tiempo planeando o pensando.

“Te mereces ser feliz, ¿me oyes?”

Está exhausto de correr y esconderse.

—Lo que intento decir es que… —empieza.

Sin embargo, el chico del crop top ve allí una oportunidad para subir todo el volumen a sus altavoces, trepando a una silla y atrayendo la atención de quienes están cerca de su animado baile. Arthit ya no puede diferenciar entre el latir de su corazón y el lento y constante ritmo del bajo.

Kongpob está confundido, entrecerrando los ojos como si eso fuera ayudarlo a escuchar mejor.

Me refiero a que —intenta de nuevo, ahora en alto— que quiero… ¡ow!

Contra la cabeza de Arthit choca una esponja mojada que fue lanzada desde el puente sobre ellos, interrumpiéndolo a la mitad de la frase y empapando toda la parte superior de su cuerpo. Arthit se sacude el cabello, intentando quitarse el agua de encima y frotando de sus ojos el exceso de humedad. Los altavoces emiten ondas sonoras que resuenan tanto que pueden sentir el pavimento temblando bajo sus sandalias.

Kongpob se inclina ligeramente hacia adelante, colocando su mano sobre su oreja.

¡¿Qué?! ¡No te oigo! —grita de vuelta.

Dije que quiero…

Ahora, la multitud a su alrededor parece sentirse atraída por la música, empujándose por todos lados para acercarse a la mesa del vendedor.

Arthit está perdiendo la calma rápidamente, y de milagro, se las arregla para tomar el brazo de Kongpob antes de que se los lleven los cuerpos danzantes a su alrededor.

Dije que…

Sólo basta un torpe empujón más al hombro de Arthit por parte de un ligeramente imprudente y borracho transeúnte para que…

¡Por el amor de DIOS! ¡¡¡¿Serías mi MALDITO ESPOSO, KONG?!!!

No ha adoptado tal volumen de voz o actitud desde que era hazer, pero en lugar de contraatacar con una ingeniosa respuesta, Kong se congela, boquiabierto por el desconcierto.

—¿Qué dijiste? —Dice, apenas respirando mientras procesa la pregunta.

El chico del crop top parece haber entendido su relativamente discreto momento entre el embravecido océano de coloridas camisas y esporádicos chorros de agua, así que vuelve a bajar la música y detiene sus movimientos para observar. Incluso algunas partes de la multitud más cercanas a su alrededor han calmado sus acciones, conteniendo el aliento con curiosidad mientras los dos se miran fijamente el uno al otro.

—Dije que —Arthit exhala un suspiro, retirando el cabello mojado de su rostro—, ¿te casarías conmigo, Kong? Porque he estado escondiendo este maldito anillo por… ¿qué? ya seis malditos meses y créeme, de verdad lo intenté —resopla por sus propias desgracias. —Al menos tres veces, pero cada ocasión que intenté planearlo y llevarlo a cabo, algo se interponía en el camino, e incluso ahora me está interrumpiendo esta música de antro de mierda —apunta con toda la intención al vendedor, quien se ve ligeramente ofendido.

Y estoy aquí de pie a la mitad de la maldita avenida Silom de entre todos los lugares posibles, estoy empapado de pies a cabeza, usando una camisa hawaiana y sandalias, y tengo tiza por toda la cara, pero ya no me importa una mierda, ¿de acuerdo? Todo lo que quería era hacer algo romántico para ti por primera vez, y hacerte entender lo mucho que te amo, ¿sí, Kong? Maldita sea, te amo tanto que todo esto me está comiendo vivo, así que ya ve y hazme tu maldita esposa, porque…


Arthit detiene su vómito verbal, mirando fijamente esos ojos marrones que poco a poco muestran arrugas a los costados por lo amplio que Kongpob está sonriendo. El golpeteo en su pecho llega a sus oídos y su respiración se entrecorta.


—Dije que sí. Un millón de veces sí, Arthit. Me casaré contigo.

Kong sigue llorando, pero ahora sus lágrimas se topan con su resplandeciente sonrisa y Arthit siente que meses de tensión acumulada dejan su cuerpo. Mi hermoso Kong, piensa. Mío.

Su pistola de agua cae a la calle, abandonada junto a sus pies mientras atrae el rostro de Kongpob hacia el suyo para encontrar sus labios en un ferviente beso, levantándolo por las piernas y girándolo alrededor.

No se ha sentido así de vivo en años.

Los centenares de personas sobre y alrededor de ellos estallan en aplausos y vítores y las peleas de agua se reanudan, con algunas personas mojando a la pareja que se besa mientras se ríen sobre la boca del otro y el agua se mezcla con el sabor de las lágrimas saladas.

—No puedo creerlo —Arthit baja lentamente a su novio… no, prometido, al suelo. —Todos estos planes y secretos y así… así es como sucede. Estoy tan malditamente….

Kong lo silencia con otro beso, limpiando algo de la tiza azul en su mejilla.

—Sabes, para alguien que dice ser malo mostrando sus sentimientos, en realidad hablas mucho.

—Te odio —lo empuja con ligereza, pero está sonriendo.

—Bueno, estás atrapado conmigo de por vida, esposo mío.

—Iugh. Sin apodos.

Kongpob sólo ríe y envuelve sus brazos alrededor del cuello de Arthit, juntando sus frentes. Sonríen tanto que sus mejillas duelen, pero no les importa.

—Esto va a estar por todo Internet, ¿cierto?

—Ahora todo el mundo sabe que eres mío.

Y si esto fuera una película o un capítulo de una serie, la cámara se alejaría lentamente de ellos, dándonos una vista aérea de toda la avenida Silom vibrando con colores y risas y chorros de agua llevándose consigo los problemas pasados y dando la bienvenida a una nueva era.

Ahh, ha sido una avalancha de emociones tanto para mí como para estos tortolitos, pero espero que lo hayan disfrutado con ellos. Espero haberles hecho justicia, aunque sé que tengo una tendencia por ser rebuscada con las palabras. Arthit siempre tendrá batallas mentales que tiene que superar, pero no tengo duda de que cada una de ellas irá construyendo poco a poco el camino. Después de todo, ahora tienen el resto de sus vidas juntos por delante.

Aún sigue un epílogo, así que ¡por favor estén al tanto!

Gracias por los comentarios reveladores en el capítulo anterior. Las enfermedades mentales son algo muy real con las cuales muchas personas luchan en distintos niveles y no siempre se manifiestan de las formas que pensamos. Me alegra que para algunos de ustedes, mi Arthit ha sido alguien con quien pueden identificarse, pero también espero que sus batallas internas sirvan como recordatorio de que también debemos cuidar de nosotros mismos.

Traducido al español por StSassa


Traducido al español por StSassa

Son un poco pasadas las 9 de la mañana y, por primera vez, Arthit está levantado.

Se observa en el espejo del tocador de su habitación de hotel, jugando inquieto con un mechón de cabello. Me veo como un maldito pingüino, piensa, aunque debe admitir que en definitiva este es un progreso a su habitual atuendo para las fiestas.

Respira profundamente, enderezándose y echando los hombros hacia atrás, arrastrando los pies y sacudiendo con nerviosismo sus manos sudadas. Es cuando está arreglando su corbatín que oye un suave toque a la puerta.

Suspirando, ve a través de la mirilla de la puerta. Es Knot.

—Hey —dice, abriendo la puerta para dejarlo pasar.

Cielos, viejo, te ves listo para la alfombra roja.

—La única alfombra roja por la que caminaré será la que esté cubierta con mi propia sangre luego de desangrarme y morir por la ansiedad.

—Te vas a casar, no a castrar. Respira y mantente hidratado —señala la botella de agua en la mesa. —Pero no mucho o querrás ir a orinar a la mitad de la ceremonia.

—Mierda, ¿y si tengo que ir a orinar durante la ceremonia? —Arthit chasquea la lengua y baja la botella antes de siquiera tomar un trago.

—De acuerdo, deja de darle vueltas y bebe quizá sólo un tercio de la botella. Además, sólo serán tus padres y amigos más cercanos. Has hecho cosas más vergonzosas que orinarte en los pantalones frente a nosotros.

—M dijo en el chat grupal que ya hay paparazis fuera del hotel —gruñe. —¿Cómo es que lo saben esos fotógrafos? Literalmente organizamos esto en una semana y les dije como a… 20 personas.

Toma asiento en la silla de la mesa, tocando nerviosamente el cuello de su camisa y exhalando con aspereza.

—Deja de tocarlo. Se ve bien. Y hablando de la prensa sensacionalista, Twitter sigue abarrotado de videos de su gran momento en el Songkran. Ya eres viral —Knot esboza una sonrisilla, leyendo cada encabezado mientras se desplaza por su inicio.

Pelea y haz el amor: La mojada y candente propuesta de Arthit.

—¿Es esa de una revista para adultos?

La calma después de la tormenta: el escabroso compromiso de Arthit y Kongpob.

¿Son esas campanas de boda? No, sólo es Arthit gritando.

—No estaba gritando. Sólo… estaba emocionado.

¡Lástima, señoritas! ¡La pareja más linda de Tailandia hace *sonar las campanas* de año nuevo!

—Ugh, siempre hay uno con un chiste malo…

¿Serías mi mald*to esposo, Kong?: La furiosa propuesta de Arthit. ¡Haz clic para ver el video!

—Eres un romántico sin remedio, Arthit. Oh, el siguiente es mi favorito.

¡Arthit le pide al heredero de Siam Polymer ser su “maldita esposa”!

—Ah, vete a la mierda —Arthit le arroja un paquete de pañuelos.

Knot lo esquiva, aún riendo mientras sigue leyendo detenidamente cada comentario gracioso.

—Al menos las personas en los comentarios están felices por ustedes.

—Como sea.

—Hablando de felicidad, esto —alcanza el interior de su saco y le ofrece a Arthit un pequeño sobre blanco— es de tu esposo, el príncipe de Disney en persona.

—No es mi esposo aún.

—Sólo toma la maldita cosa —Knot gira los ojos. —Iré abajo para asegurarme de que tu mamá no le ha jalado las orejas a Bright. Te veo en un rato.

Arthit vuelve a quedarse solo en la habitación. Toma el sobre color marfil, que por el frente tiene escrito algo en la prolija caligrafía de Kongpob:

Para mi sol

—Empalagoso —murmura para sí mismo mientras saca la carta y la desdobla.

Domingo 19 de abril de 2026

Mi querido P’Arthit:

La primera vez que te escribí una carta de amor, te agradecí por tu gentileza, por cuidarme siempre y por hacerme sonreír en los días que de otra forma serían ordinarios. Te prometí hacerte mi mayor prioridad y amarte para siempre.

Pude tener sólo 19 años en ese entonces, pero pensándolo bien, si yo mismo lo dije entonces realmente sabía de lo que estaba hablando. No pongas los ojos en blanco (sé que lo estás haciendo), porque es verdad. Me preguntaste por qué sigo contigo después de todos estos años, y si vamos a pasar juntos el resto de nuestras vidas, de verdad quiero que lo sepas. Pude haberte dicho que te amo ya un millón de veces, pero quizás he fallado en hacerte saber con exactitud lo que amo de ti y por qué.

—Te gusta mi trasero nada más —Arthit esboza una sonrisilla.

Porque sí, me gusta tu trasero. Es muy blanco y lindo.

—¿Cómo…? Uy, no importa.

Pero ya hablando en serio, amo quien me haces ser. Te amo porque no me ves de la forma en que todos lo hacen. Crecí con gente enseñándome que debía ser de cierto modo, siempre perfectamente cortés y a poner mi trabajo como mi prioridad, a alzar la voz por aquellos menos afortunados y a mantenerme disciplinado y concentrado todo el tiempo. Desde una edad temprana, todos a mi alrededor me han visto como alguien que nunca comete un error, alguien educado y refinado, alguien heroico e irreal que viene de una familia adinerada.

Siempre creí que así eran como debían ser las cosas, y por un largo tiempo creí que así era como yo debía ser. No me importaba lo que quería. Me mantuve callado y reservado, haciendo todo lo que los demás esperaban de mí, adaptándome a sus expectativas de la que se suponía que era mi imagen perfecta.

Y entonces te conocí. Conocerte fue como ponerme al fin un par de lentes luego de años de vagar entre las borrosas reglas del mundo a mi alrededor. Desde el primer momento que nos encontramos, tú me hablaste como si yo fuera alguien más, como si no fuera especial por defender mis principios rígidos. Me regañaste y me hiciste hacer sentadillas y correr por la pista, me llamaste un fastidioso y un presumido. Nadie antes me había dicho que estaba equivocado, ni me habían retado a pensar de otra forma a la que fui criado, ni intentado arruinar mi especiero.

—Tú y tu maldito especiero…

Tú me hiciste romper todas las reglas, cometer toda clase de bellos errores y hacer todo aquello que nunca creí que eran opciones. Me hiciste querer cosas para mí mismo que nunca creí que podría tener, y por primera vez hiciste que me importara algo. Si no fuera por ti, yo nunca habría probado el tom yum, o ser hazer, o ir a estudiar al extranjero o tener las agallas para presentar mis ideas poco ortodoxas a la empresa. Nunca habría hecho contigo tantas cosas innombrables en nuestros dormitorios… o viceversa.

—¡Pequeño diablillo!

P’Arthit, tú me haces sentir como la mejor y más real versión de mí, y me has hecho empezar a amar cosas de mí mismo que ni siquiera sabía que existían. Tú me haces sentir tan… vivo. Siento que al fin puedo respirar cuando estoy contigo.

Así que sí, sé que me amas. Siempre lo he sabido. Lo siento tan profundamente. Nunca he necesitado que hagas las mismas cosas. No necesito flores, ni reservaciones para cenar, ni fuegos artificiales, ni siquiera un anillo para querer pasar el resto de mi vida contigo. Yo quiero llegar a casa y avergonzarte con cumplidos, burlarme de los reality shows contigo, comer pollo frito contigo en medio del tráfico de las festividades, escaparme de abrumadoras fiestas contigo, convertirme en un ermitaño y comer pizza en cama contigo y frotar tu espalda cuando estés vomitando al día siguiente. Quiero discutir contigo por pequeñeces, luego besarnos y reconciliarnos, sabiendo que hemos crecido juntos. No, no eres perfecto y yo tampoco lo soy, pero aun así te quiero. Lo quiero todo.

Una lágrima escapa del ojo de Arthit, cayendo en la hoja. Se siente cálido, sólo cálido, porque por primera vez, su amor se siente comprendido. Recibido, aceptado, atesorado.


Cada día me sorprendes más con tu manera única de expresar tu amor. Estaba tan seguro y aterrorizado al pensar que me dejarías durante el Songkran y no tienes idea del alivio que sentí cuando fue completamente lo opuesto. Sé que casi nunca me dices lo que estás pensando y lo entiendo. Ambos tenemos mucho por desentrañar y sé que no será sencillo, pero para siempre es un largo tiempo y yo soy todo oídos.

Te amo, mi sol, y quiero que también te ames a ti mismo. Confía en mí cuando te digo que eres más que suficiente para mí. Ahora date prisa, trae para abajo tu lindo trasero y cásate conmigo antes de que Bright accidentalmente intente coquetearle a mi sobrina menor de edad.

Tuyo, por siempre y para siempre,


Arthit sonríe y guarda la carta de regreso en el sobre, dejando este sobre la mesa. Sigue un poco con los nervios a flor de piel, pero sabe que con Kongpob a su lado, bueno, a la mierda el miedo. Él enfrentaría con valentía todas las preocupaciones en este mundo a cambio de una vida de felicidad.

Una pequeña caja aterciopelada ha estado cuidadosamente guardada en el bolsillo de Arthit desde esta mañana.

Hoy día, al fin podrá dársela a Kongpob.


Traducido al español por StSassa